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Agricultural Research Service

Científicos combaten la amenaza de la brucelosis en el ganado y la fauna silvestre / 15 de julio de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Manada de bisontes en el Parque Nacional Yellowstone.
Científicos del ARS están vacunando bisontes contra la brucelosis como parte de un estudio para prevenir la propagación de la enfermedad al ganado. Foto cortesía del Servicio Nacional de Parques.


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Científicos combaten la amenaza de la brucelosis en el ganado y la fauna silvestre

Por Chris Guy
15 de julio de 2010

Utilizando armas de dardos y bolitas medicinales, los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están vacunando bisontes en el Centro Nacional de Enfermedades Animales (NADC por sus siglas en inglés), mantenido por el ARS en Ames, Iowa, contra la enfermedad contagiosa llamada la brucelosis, para apoyar los intentos del Parque Nacional Yellowstone en EE.UU. de combatir esta enfermedad en el bisonte.

Los investigadores están usando una vacuna llamada RB51. Con vacunación de los bisontes, los científicos esperan prevenir la propagación de la brucelosis al ganado. Se piensa que actualmente no hay manadas infectadas de ganado bovino en EE.UU., pero algunos animales cerca del Parque Nacional Yellowstone han resultados positivos durante la última década, con el alce como la fuente sospechada.

La brucelosis, la cual es una enfermedad incurable, puede causar abortos en el ganado bovino, el bisonte, el alce y el cerdo feral. Esta enfermedad se puede transmitir a los seres humanos por contacto con animales infectados o por el consumo de productos lácteos no pasteurizados. Cuando esta enfermedad ocurre en los seres humanos, se llama la fiebre ondulante, y causa síntomas graves semejantes a los de la gripe.

La fauna silvestre en EE.UU. que puede servir como una reserva de la brucelosis incluye el bisonte y el alce, los cuales son portadores de la bacteria Brucella abortus, y los cerdos ferales, los cuales son portadores de Brucella suis.

Steven Olsen, quien es médico veterinario oficial con el NADC, ha dirigido el estudio de vacunación de los bisontes. Durante el proyecto, los investigadores monitorearon los animales para determinar el curso natural de B. abortus en los bisontes hembra y sus crías. Los investigadores descubrieron que, en el bisonte, la enfermedad imita las características observadas en el ganado bovino.

La brucelosis ha sido casi erradicado en EE.UU., principalmente por programas cooperativos federales y estatales desde los años cincuenta. Pero la presencia continuada de la enfermedad en el fauna silvestre en el área del Parque Nacional Yellowstone ha causado preocupaciones entre los productores del ganado bovino.

Entre las preocupaciones de Olsen y sus colegas—microbiólogos Fred Tatum y Betsy Bricker—es la dificultad de diferenciar entre B. abortus y B. suis. Esta dificultad causa problemas para los oficiales federales porque el programa nacional de erradicación combate solamente B. abortus.

El Servicio Nacional de Parques está realizando un estudio de impacto ambiental sobre una propuesta para realizar un programa de vacunación remota con el objetivo de reducir la prevalencia de la brucelosis en los bisontes en el parque.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. Los resultados de este estudio han sido publicados en la revista 'Vaccine' (Vacunas).

Última Modificación: 7/16/2010
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