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Científicos identifican un posible agente de biocontrol de la enredadera zorrillo / 13 de julio de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

El escarabajo Himalusa thailandensis. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Investigadores del ARS han encontrado un escarabajo pequeño, llamada Himalusa thailandensis, que tiene potencial como un agente de biocontrol de la enredadera zorrillo. Foto cortesía de Ted D. Center con el ARS


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Científicos identifican un posible agente de biocontrol de la enredadera zorrillo

Por Stephanie Yao
13 de julio de 2010

Un nuevo escarabajo que podría ser útil como un agente de biocontrol de la enredadera zorrillo (la vid invasora Paederia foetida) ha sido identificado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores.

El insecto, llamado Himalusa thailandensis, fue descubierto en Tailandia por entomólogos Bob Pemberton (ahora retirado) con el Laboratorio de Investigación de Plantas Invasoras (IPRL por sus siglas en inglés) mantenido por el ARS en Fort Lauderdale, la Florida; Tony Wright, quien trabaja en el Laboratorio Australiano de Control Biológico mantenido por el ARS en Brisbane, Australia; y Amporn Winotai, quien trabaja en el Departamento de Agricultura de Tailandia.

Estudios subsiguientes por líder de investigación Ted Center y entomólogo Paul Pratt con el IPRL, y sus colaboradores en Canadá y Italia, mostraron que éste es el primer descubrimiento del género Himalusa en Tailandia. El insecto es la segunda especie de Himalusa descrita hasta la fecha; el primer insecto del género Himalusa fue encontrado en una región del Himalaya en Nepal.

El escarabajo diminuto tiene una longitud de sólo un décimo de pulgada, pero todavía es muy poderoso. Fue encontrado alimentandose en una especie de enredadera zorrillo muy estrechamente relacionada con dos especies de la vid que han invadido la parte sureña de EE.UU. Las especies Himalusa son miembros de un grupo de insectos que típicamente son carroñeros o predadores, así que el descubrimiento de una especie que se alimenta en las plantas es extraordinario.

Los adultos de los escarabajos se alimentan cerca a la vena central de la hoja de la enredadera zorrillo, donde excavan agujeros del mismo tamaño de sus propios cuerpos. También excavan tejidos cercanos de la hoja, causando niveles significativos de daños a las hojas. Las larvas del insecto excavan dentro de la hoja y se alimentan en los tallos de la hoja. Mientras las larvas crecen, los tallos se hinchan hasta que ellos agrietan, y las larvas se caen al suelo para convertirse en pupas.

Centro y sus colegas actualmente están determinando la gama de huéspedes del insecto y también están estudiando su biología. Resultados preliminares muestran que el escarabajo se alimenta solamente en la enredadera zorrillo. No hay especies originarias del enredadera zorrillo en EE.UU., y por consiguiente H. thailandensis podría ser un agente prometedor de biocontrol de esta maleza invasora.

Hay una descripción completa de H. thailandensis en la revista científica 'ZooKeys'.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/13/2010
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