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Agricultural Research Service

Científicos identifican el "aliciente" químico del psílido de la pera / 2 de julio de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Larva del psílido de la pera (Psyllidae Cacopsylla).
Investigadores del ARS están ayudando a desarrollar un atrayente químico sexual, o feromona, como parte de una manera económica y amigable con el medio ambiente para controlar el psílido de la pera, una plaga semejante a una cigarra, que ataca los perales. Foto cortesía de Whitney Cranshaw, Universidad Estatal de Colorado, Bugwood.org


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Científicos identifican el "aliciente" químico del psílido de la pera

Por Jan Suszkiw
2 de julio de 2010

El psílido de la pera es una plaga semejante a una cigarra, con una tendencia problemática de desarrollar resistencia a los insecticidas. Pero una nueva arma pronto podría ser una realidad.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas en la Universidad de California en Riverside han identificado un componente clave del atrayente químico sexual, llamada la feromona, del psílido hembra. Este descubrimiento podría abrir la puerta al desarrollo de una herramienta para atraer y capturar a los psílidos macho amorosos.

Entomólogos Christelle Guédot, Dave Horton y Peter Landolt, quienes trabajan en el Laboratorio Yakima de Investigación Agrícola mantenido por el ARS en Wapato, Washington, descubrieron el compuesto, llamado 13 methyl heptacosane (13-MeC27), en colaboración con Jocelyn Millar, quien es profesora de entomología en el Colegio de Ciencias Naturales y Agrícolas de la Universidad de California.

Además de ser útil en atraer a los psílidos macho a trampas pegajosas, este compuesto podría llevar al desarrollo de sustancias atrayentes para monitorear poblaciones de la plaga o desbaratar su apareamiento. Ambos enfoques podrían disminuir la dependencia de insecticidas, de este modo ahorrando dinero para los granjeros, previniendo daños a los insectos beneficiosos, y retardando la rapidez con la que la plaga desarrolla resistencia a insecticidas.

La etapa más perjudicial del psílido de la pera es la ninfa. Las ninfas disminuyen la calidad de la fruta goteando secreciones indeseables en la superficie de la fruta. Las infestaciones pesadas de esta plaga pueden causar la caída prematura de hojas y reducciones en rendimientos.

Los investigadores realizaron análisis químicos y pruebas de comportamiento para aislar y luego identificar los químicos volátiles más atractivos extraídos de los psílidos hembra. Los estudios mostraron que 13-MeC27 fue el químico más atractivo entre aquellos probados. Pruebas de laboratorio confirmaron que el atractivo del compuesto para los psílidos macho fue igual de la reacción de los insectos macho a los psílidos hembra. Experimentos en huertos de perales confirmaron que el compuesto atrae a los psílidos macho y podría ser utilizado en trampas para capturar el psílido de la pera.

Bajo una solicitud de patente presentada en septiembre del 2009 por el ARS de parte del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), los científicos planean combinar 13-MeC27 con otros compuestos atrayentes para producir mezclas apropiadas para utilización en trampas o en estaciones de cebo.

Los investigadores publicaron los resultados de esta investigación en la revista 'Journal of Chemical Ecology' (Revista de Ecología Química).

ARS es la agencia principal de investigación científica del USDA. Esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.


Última Modificación: 7/2/2010
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