Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Ayudando a mejorar la buena forma física y las elecciones alimentarias de las niñas / 22 de junio de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Niña con computadora. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un programa desarrollado por científicos del Centro de Investigación de Nutrición de Niños mantenido por el ARS en el Colegio Baylor de Medicina en Houston, Texas, ha ayudado a algunas niñas africanas-americanas de 8 a 10 años de edad a mejorar sus elecciones alimentarias y aumentar su actividad física.


Lea más

Ayudando a mejorar la buena forma física y las elecciones alimentarias de las niñas

Por Marcia Wood
22 de junio de 2010

Tiras cómicas y educativas, dirigidas a las niñas africanas-americanas de 8 a 10 años de edad, pueden ayudar a las niñas a mejorar sus elecciones alimentarias y su buena forma física.

Esto es lo que ocurrió en un estudio preliminar hace varios años con 78 niñas africanas-americanas, de 8 a 10 años de edad, quienes comprendieron bien como utilizar Internet. Ahora los creadores del programa esperan repetir el estudio con 400 voluntarios jóvenes y sus padres. También querían desarrollar una versión específicamente para las niñas latinas.

La investigadora Deborah Thompson, quien es especialista de ciencia conductual y profesora asistente de pediatría, y sus colegas crearon el programa 'Food, Fun and Fitness' (alimento, diversión y la buena forma física) basado en tiras cómicas. Thompson y algunos de sus colegas incluyendo Tom Baranowski, Karen Cullen y otros trabajan en el Centro de Investigación de Nutrición de Niños mantenido por el ARS en el Colegio Baylor de Medicina en Houston, Texas.

Como parte de un estudio preliminar de ocho semanas, los voluntarios visitaron el sitio Web de 'Food, Fun and Fitness' utilizando sus computadoras personales, y allí miraron cuentos sobre seis niñas jóvenes. Los personajes en los cuentos trataron a satisfacer los objetivos de una dieta sana y la buena forma física, semejantes a los objetivos de los voluntarios—es decir, consumir por lo menos cinco porciones diariamente de frutas, hortalizas y/o jugos de fruta al 100 por ciento; beber por lo menos cinco vasos de agua; y hacer más actividad física. Después de mirar las tiras cómicas, los voluntarios establecieron objetivos sobre su propia dieta y actividad física y reportaron sus éxitos de la semana previa. Los voluntarios recibieron pago por su participación.

Los resultados de esta investigación mostraron tasas relativamente altas de visitas al sito Web, tasas bajas de dejar participación, y aumentos estadísticamente significativos en el consumo de frutas, hortalizas y jugos de fruta al 100 por ciento, y en la cantidad de tiempo pasado en actividad física, según Thompson.

Los costumbres de una dieta sana y suficiente actividad física son imprescindibles en prevenir el sobrepeso y la obesidad. El sobrepeso y la obesidad durante la niñez pueden llevar al desarrollo de enfermedades graves, incluyendo algunos tipos del cáncer.

Thompson y sus colegas documentaron los resultados del estudio en las revistas 'Health Education Research' (Investigaciones de Educación sobre la Salud) en el 2007 y 'Preventive Medicine' (Medicina Preventiva) en el 2008. El grupo ahora está planeando un estudio más grande que evaluará los efectos a largo plazo del programa.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Este estudio apoya la prioridad del USDA de mejorar la nutrición y la salud de niños.

Última Modificación: 6/22/2010