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Agricultural Research Service

Utilizando las señales químicas de una plaga para controlarla / 17 de mayo de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

El pulgón del guisante (Acyrthosiphon pisum)
Científicos del ARS están desarrollando imitadores de los neuropéptidos del pulgón del guisante (mostrado aquí) como agentes de biocontrol contra éste y otros insectos plagas. Foto cortesía de la Universidad de Clemson–Serie de Imágenes del Servicio de Extensión Agrícola del USDA, Bugwood.org


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Utilizando las señales químicas de una plaga para controlarla

Por Dennis O'Brien
17 de mayo de 2010

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están explorando la bioquímica de uno de los insectos plagas más devastadores con el objetivo de desarrollar un agente de biocontrol que podría eliminar la plaga de los jardines y las granjas.

Los pulgones transmiten enfermedades que les cuestan a los granjeros y los jardineros cientos de millones de dólares cada año. Algunos de los insecticidas actualmente disponibles no son amigables con el medio ambiente, y porque los pulgones están desarrollando resistencia a los insecticidas, algunos cultivadores tienen que usar más de los productos químicos.

Ronald J. Nachman, quien es químico con el Centro de Investigación Agrícola de las Llanuras Sureñas mantenido por el ARS en College Station, Texas, está estudiando los señales químicas llamadas neuropéptidos, los cuales son usados por pulgones y otros organismos para controlar y regular una gama amplia de funciones corporales, tales como digestión, respiración, el consumo de agua, y excreciones.

El efecto provocado por la señal química normalmente está apagado cuando enzimas en el cuerpo descomponen el neuropéptido. Nachman está desarrollando imitadores de neuropéptidos, llamados análogos, con estructuras moleculares un poco alteradas que no se descomponen. El objetivo de Nachman es matar la plaga por medio de trastorno de la digestión, el consumo de agua o otras funciones biológicas del insecto.

Nachman, en colaboración con Guy Smagghe de la Universidad de Ghent en Bélgica y otros colegas, mezcló cinco análogos candidatos en soluciones dietéticas y alimentó 20 ninfas del pulgón del guisante (Acyrthosiphon pisum) con cada una de las soluciones. Los científicos descubrieron que una de las formulaciones mató del 90 por ciento al 100 por ciento de los pulgones dentro de tres días, mostrando una potencia comparable a la de los insecticidas ahora disponibles comercialmente. Los resultados de este estudio fueron publicados en la revista científica 'Peptides' (Péptidos).

Cualquier agente de biocontrol tiene que pasar por muchas pruebas antes de aprobación para utilización comercial. Nachman está continuando las pruebas y la evaluación de los análogos. Pero él dice que las estructuras moleculares de la clase de neuropéptidos en su estudio, llamados quininas de insectos, son tan únicos que no es probable que ellos tengan cualquier efecto en los seres humanos, las plantas u otros tipos de organismos.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Esta investigación apoya la pririodad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Última Modificación: 5/17/2010