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Nuevo acuerdo tiene objetivo de combatir una plaga de la papa / 14 de mayo de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Adulto del psílido de la papa
Científicos del ARS y de la Universidad de California en Riverside están trabajando juntos en descubrir un atractivo químico que facilitará el monitoreamiento y el manejo del psílido de la papa. Foto cortesía de Whitney Cranshaw, Universidad Estatal de Colorado, Bugwood.org


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Nuevo acuerdo tiene objetivo de combatir una plaga de la papa

Por Jan Suszkiw
14 de mayo de 2010

El desarrollo de un nuevo atractivo químico para monitorear y manejar el psílido de la papa es el objetivo de un acuerdo cooperativo afirmado en el marzo entre el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y la Universidad de California en Riverside (UC- Riverside).

El psílido de la papa, Bactericera cockerelli, causa daños a las plantas de papa alimentándose en ellas y infectándolas con la bacteria Candidatus Liberibacter solanacearum. Esta bacteria es el culpable de la enfermedad conocida como “hojuelas de cebra” ('zebra chip' o ZC en inglés). Este nombre se refiere a las rayas feas y oscuras que forman dentro de las patatas afectadas cuando las patatas se cortan y preparan como hojuelas de papas fritas. Los brotes de ZC causados por la alimentación de los psílidos han causado millones de dólares en pérdidas para el sector de la papa en EE.UU. y México. Esta enfermedad también es problemática en Nueva Zelanda.

Aplicar insecticidas es el método principal de prevenir los brotes del psílido y la transmisión de la enfermedad. Pero a menudo es difícil determinar el momento apropiado y el sitio correcto para aplicar los productos químicos basado en los patrones de migración y los movimientos de los psílidos, debido a la falta de una herramienta eficaz de monitoreamiento de la plaga. Además de aumentar los costos de producción, aplicaciones de insecticidas en el momento incorrecto pueden poner en peligro los insectos beneficiosos, y pueden aumentar la probabilidad del desarrollo de resistencia al insecticida por el psílido.

Bajo el acuerdo cooperativo de seis meses con entomóloga Jocelyn Millar de UC-Riverside, científicos del ARS y de la universidad tratarán a aislar, identificar, sintetizar y probar las sustancias químicas usadas por los psílidos hembras para atraer los machos.

Según entomólogos David Horton y Christelle Guédot en el Laboratorio Yakima de Investigación Agrícola mantenido por el ARS en Wapato, Washington, sintetizar tales atractivos abre la puerta al desarrollo de una herramienta de monitoreamiento específicamente para utilización con los psílidos. Cuando colocadas estratégicamente en los campos de patata, trampas que contienen el atractivo podrían ayudar a los cultivadores a capturar los psílidos machos y determinar cuándo los insectos están estableciendo colonias en los campos. Luego los cultivadores podrían planear sus aplicaciones de insecticida en consecuencia.

Bajo el acuerdo entre ARS y UC-Riverside, las dos organizaciones compartirán recursos y empleados para combinar las investigaciones de Millar sobre la ecología química de los insectos con los estudios del grupo en Wapato sobre el comportamiento del insecto.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Última Modificación: 5/14/2010
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