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Tierras de pasto sirven tanto los urogallos de las artemisas como el ganado bovino / 30 de abril de 2010 / News from the USDA Agricultural Research Service

Hembra del urogallo de las artemisas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Nuevos estudios por científicos del ARS destacan cómo los rancheros pueden ayudar a preservar el hábitat del urogallo de las artemisas con el manejo cuidadoso del pastoreo.


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Tierras de pasto sirven tanto los urogallos de las artemisas como el ganado bovino

By Ann Perry
30 de abril de 2010

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Centro de Investigación Agrícola de Oregón Oriental en Burns, Oregón, están estudiando cómo el ganado bovino pastante afecta el hábitat del urogallo de las artemisas en las tierras de pasto del desierto alto.

El ganado bovino comparte este hábitat con el urogallo de las artemisas, el cual es una ave de tamaño semejante a la ave de corral. Estas aves son bien conocidas por su ritual complicado de apareamiento. Pero los números del urogallo de las artemisas han disminuido en todas partes de su hábitat, y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre (FWS por sus siglas en inglés) de EE.UU. ha agregado el urogallo de las artemisas como un candidato para protección bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción. FWS examinará anualmente la situación del urogallo de las artemisas para determinar si esta ave merece atención más inmediata para inclusión en la lista de especies en peligro de extinción.

Si el FSW finalmente sí incluirá el urogallo de las artemisas en la lista, habrá un escrutinio aumentado de las prácticas de manejo de las tierras de pasto que proveen hábitat para las aves. Los urogallos dependen de la artemisia y los pastos creciendo debajo de estos arbustos para proveer alimento y un lugar seguro para anidar y criar sus crías.

Los rancheros tienen preocupaciones de que un énfasis aumentado en el manejo del hábitat del urogallo de las artemisas podría limitar su utilizacion de las tierras de pasto. Tal limitación podría representan una amenaza seria a los medios de vida de los rancheros que pastorean sus animales en las tierras públicas.

Los científicos Dave Ganskopp (ahora retirado) y Chad Boyd con el ARS estudiaron los patrones de pastoreo en las comunidades de la artemisia. Descubrieron que el ganado bovino prefiere alimentarse primero en los pastos perennes que crecen entre las plantas de artemisia. Estos pastos se llaman las matas de hierbas “interespaciales”.

Cuando el ganado bovino ha consumido casi el 40 por ciento de las matas de hierbas interespaciales, luengo comenzó a alimentarse en las matas de hierbas directamente debajo de la artemisia. Los investigadores notaron que las matas de hierbas debajo de los doseles extendidos de arbustos, con forma semejante a paraguas, tuvieron menos probabilidad de consumo que las matas de hierbas debajo de los doseles estrechos y derechos.

Boyd y Ganskopp concluyeron que los rancheros podrían preservar el hábitat del urogallo monitoreando la tasa de consumo de las matas de hierbas interespaciales por el ganado bovino y moviendo el ganado a otras tierras de pasto después del consumo del 40 por ciento de las matas de hierbas interespaciales. Sus hallazgos también sugieren que el impacto del ganado bovino en el hábitat del urogallo de las artemisas podría ser afectado por otros factores, tales como la forma y la estatura de la artemisa, que no son fácilmente controlados con el manejo del pastoreo.

Los resultados de este estudio fueron publicados en la revista 'Rangeland Ecology and Management' (Ecología y Manejo de Tierras de Pasto).

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/3/2010
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