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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Colección de la hierba de San Juan evaluada por su valor medicinal / 30 de marzo de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Flor de la hierba de San Juan.
ARS tiene una colección única de tipos diversos de la hierba de San Juan para utilización en investigaciones científicas sobre el potencial medicinal de esta planta. Foto cortesía de Norman E. Rees con el ARS.


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Colección de la hierba de San Juan evaluada por su valor medicinal

Por Jan Suszkiw
30 de marzo de 2010

Una colección única de la hierba de San Juan (Hypericum) mantenida por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Ames, Iowa, está proveyendo fuentes genéticamente diversas y bien documentadas de esta planta a investigadores universitarios para estudios del potencial medicinal de las plantas.

En colaboración con Mark Widrlechner, quien es horticultor con la Estación Regional Norte-Central de Introducción de Plantas (NCRPIS por sus siglas en inglés) mantenida por el ARS en Ames, Iowa, científicos del Centro de Investigación de Suplementos Dietéticos Botánicos (CRBDS por sus siglas en inglés) están evaluando 180 accesiones de germoplasma de la hierba de San Juan para descubrir compuestos biológicamente activos. Algunas de las plantas podrían merecer evaluación adicional por su potencial de combatir infecciones virales, reducir inflamación o mejorar la salud del aparato digestivo del cuerpo humano.

Establecido en el 1948, el banco de genes en Ames tiene más de 50.000 accesiones de plantas ornamentales, maíz, semillas oleaginosas, hortalizas y otros cultivos, y las provee a investigadores por muchos usos. Las accesiones con valor medicinal o nutracéutico incluyen Echinacea, Hypericum, Prunella y Acteae racemosa. Horticultor Luping Qu con el ARS mantiene la colección, y Widrlechner coordina el uso de la colección para las investigaciones de CRBDS, el cual es uno de seis Centros de Investigación Botánica patrocinados por los Institutos Nacionales de la Salud del 2005 al 2010.

La colección de Hypericum en Ames fue establecida en los años noventa y ahora incluye casi 60 especies colectadas de todas partes del mundo. Esta diversidad hace posible investigaciones de los factores genéticos, ambientales y del desarrollo que afectan la cantidad y la calidad de los compuestos bioactivos, así como su medios de acción.

Hay un interés particular en la interacción de los compuestos, y si esas interacciones son críticas en términos de los beneficios posibles a la salud humana. En un número reciente de la revista 'Pharmaceutical Biology' (Biología Farmacéutica), los investigadores notaron que combinaciones de cuatro compuestos de la hierba de San Juan (amentoflavone, ácido clorogénico, quercetina, y pseudohipericina) fueron más eficaces en reducir inflamación en pruebas con macrófagos de ratón comparadas con el uso separado de cada uno de los compuestos.

Los colaboradores de Widrlechner incluyen Diane Birt, Kimberly Hammer, Matthew Hillwig, Jingquiang Wei, George Kraus, Patricia Murphy y Eve Wurtele de la Universidad Estatal de Iowa; Jeffrey Neighbors, David Wiemer, Wendy Maury y Jason Price de la Universidad de Iowa; y Joe-Ann McCoy, anteriormente con el ARS.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Esta investigación apoya la prioridad del USDA de mejorar la nutrición y la salud humana.

Última Modificación: 7/8/2010
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