Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Calculando los rendimientos de biocombustible en las tierras de CRP / 19 de marzo de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Pastos autóctonos en un campo.
Pastos autóctonos tales como Panicum virgatum, el tallo azul, y el pasto indio tienen un papel clave en aumentar los rendimientos potenciales de bioenergía de las tierras del Programa de Reservas para la Conservación. Foto cortesía de Scott Singer, NRCS/USDA.


Lea más

Calculando los rendimientos de biocombustible en las tierras de CRP

Por Stephanie Yao
19 de marzo de 2010

El deseo de encontrar suficiente tierra para producir el biocombustible ha llevado a un interés particular en las tierras agrícolas poco productivas que ahora están en el Programa de Reservas para la Conservación (CRP por sus siglas en inglés). Ahora los resultados de un estudio por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) indican que la diversidad de especies de plantas y la composición de esas plantas son factores claves en los rendimientos potenciales de energía por acre de biomasa cosechada de las tierras de CRP.

Agrónomo Paul Adler, quien trabaja en la Unidad de Investigación de Sistemas de Pastizal y el Manejo de Cuencas Hidrográficas mantenida por el ARS en University Park, Pensilvania, fue líder de la investigación. Sus colaboradores incluyeron agrónomo Matt Sanderson con el ARS en University Park; microbiólogo Paul Weimer, quien trabaja en el Centro Estadounidense de Investigación de Forraje para el Ganado Lechero, mantenido por el ARS en Madison, Wisconsin; y genetista de plantas Ken Vogel, quien trabaja en la Unidad de Investigación de Granos, Forraje y Bioenergía mantenida por el ARS en Lincoln, Nebraska.

El grupo estudió la composición de varias especies de plantas, la diversidad de especies, la biomasa producida por encima de la superficie del suelo, la composición química de las plantas, y los rendimientos potenciales de etanol en 34 sitios de pastos de temporada cálida en las regiones ecológicas principales de la parte noreste de EE.UU. Los sitios eran una mezcla de tierras de CRP, refugios de fauna silvestre, parques estatales, y otras tierras privadas y públicas.

Los investigadores identificaron 285 especies de plantas, principalmente plantas autóctonas, en los sitos del estudio. Las especies predominantes eran Panicum virgatum, el tallo azul, y el pasto indio. Por término media había 34 diferentes especies de plantas por cada cuarto de acre de tierra.

Las tierras de CRP con el número más alto de especies tuvieron los rendimientos potenciales más bajos de etanol por acre. Pero los sitios con un número pequeño de especies de pastos altos nativos de la pradera, tales como Panicum virgatum, el tallo azul, y el pasto indio, tuvieron los rendimientos potenciales más altos.

Los resultados de este estudio demostraron que la mezcla específica de especies usada en sistemas de bajos insumos y mucha diversidad afecta tanto la producción de biomasa como la composición química de la materia prima resultante. Incluir un número alto de especies que no tienen las características deseables de fermentación podría reducir los rendimientos de etanol.

Este estudio exhaustivo también muestra que las tierras de CRP en la parte noreste de EE.UU. con una proporción alta de los pastos altos nativos de la pradera tienen el potencial de producir más de 600 galones de etanol por acre. Esta energía se puede producir mientras manteniendo los beneficios ecológicos de las praderas de CRP.

Los resultados de este estudio fueron publicados en la revista 'Ecological Applications' (Aplicaciones Ecológicas).

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Esta investigación apoya la prioridad del USDA de desarrollar nuevas fuentes de bioenergía.

Última Modificación: 5/3/2010