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Una dieta enriquecida con el triptofano reduce la agresividad de las cerdas jóvenes / 18 de marzo de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lechones amamantando. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Agregar el ácido amino llamado triptofano a la dieta de las cerdas jóvenes ayuda a reducir la agresividad de los animales y hace más fácil su manejo, según los resultados de un estudio por científicos del ARS.


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Una dieta enriquecida con el triptofano reduce la agresividad de las cerdas jóvenes

Por Sharon Durham
18 de marzo de 2010

Agregar el ácido amino llamado triptofano a la dieta normal de las cerdas jóvenes ayuda a reducir la agresividad de los animales y hace más fácil su manejo, según los resultados de un estudio por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores.

La dieta enriquecida con triptofano redujo la agresividad y mejoró el comportamiento general de las cerdas jóvenes durante el estudio de ocho meses. El triptofano, el cual se adquiere solamente por la dieta, es el precursor de la serotonina, la cual es un neurotransmisor or neuromediador cerebral que promueve la tranquilidad. Mantener la tranquilidad en los cerdos es importante porque el comportamiento agresivo puede ser perjudicial a los animales y puede aumentar los gastos del pienso y del cuidado veterinario.

El estudio fue realizado por estudiante doctoral Rosangela Poletto y científico de animales Jeremy Marchant-Forde en la Unidad de Investigación del Comportamiento de Animales mantenida por el ARS en West Lafayette, Indiana. Los colaboradores incluyeron biólogo Heng-Wei Cheng con el ARS en West Lafayette, y científicos Robert L. Meisel y Brian T. Richert de la Universidad de Purdue.

La dieta suplementada aumentó las concentraciones del triptofano en la sangre de las cerdas de 3 meses de edad por el 180 por ciento, y por el 85 por ciento en las cerdas de 6 meses de edad. El resultado fue animales más tranquilos, especialmente entre las cerdas más jóvenes. La agresividad persistente en los cerdos puede causar el estrés crónico, el cual puede llevar a una susceptibilidad aumentada a enfermedades y reducciones en crecimiento y eficiencia.

En el estudio, los investigadores alimentaron a las cerdas por una semana con una dieta que contuvo 2,5 veces la cantidad normal de triptofano. Otro grupo de cerdas recibió una dieta normal. Los investigadores midieron la actividad general y la agresividad de las cerdas antes de y después del período de siete días de la suplementación dietética.

Para probar la agresividad, los investigadores pusieron una cerda “invasora” en el corral hasta que ocurra una interacción agresiva o un período máximo de cinco minutos. Las cerdas que recibieron la dieta con niveles altos de triptofano demostraron menos agresividad; menos de ellas atacaron la cerda invasora, y aquellas que sí atacaron eran más lentas en hacerlo, comparadas con las cerdas que no recibieron el suplemento.

Los cerdos forman grupos sociales que, con el tiempo, llegar a ser jerarquías estables. Sin embargo, cuando se introducen neuvos animales, el grupo usa la agresividad para establecer de nuevo el orden jerárquico. Si hay cambios repetidos en la composición del grupo, una agresividad persistente puede ocurrir, algunas veces llevando a las heridas físicas y el estrés agudo. Una dieta enriquecida con el triptofano podría ayudar a los productores a evitar estos problemas, especialmente cuando hay grupos diferentes de cerdos mezclados juntos.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Última Modificación: 5/3/2010