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Agricultural Research Service

Las vacas prefieren las hojas fácilmente obtenidas / 3 de marzo de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Ganado bovino en tierra de pasto. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El ganado bovino que tienen acceso a un dosel más alto de plantas, con hojas abundantes y más grandes, toman bocados más grandes y satisfacen sus necesidades alimenticias con menos gasto calórico, según los resultados de nuevas investigaciones por científicos del ARS.


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Las vacas prefieren las hojas fácilmente obtenidas

Por Don Comis
3 de marzo de 2010

Si hay muchas hojas creciendo al alcance fácil de la lengua del bovino pastante, se necesita menos tiempo y menos tierra para producir el ganado vacuno, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y la organización Dairy NZ (Sector Lechero de Nueva Zelanda).

Es posible que los rancheros puedan hacer decisiones sobre la duración de pastoreo del ganado bovino en un pastizal, y el tamaño del pastizal, basadas en la altura de las plantas y la cantidad de sus hojas, según Stacey Gunter, quien es líder de la Estación de Investigación de Tierras de Pasto de las Llanuras Sureñas, mantenida por el ARS en Woodward, Oklahoma. Gunter trabajó con investigador asociado Pablo Gregorini y otros colegas en Woodward para demostrar este enfoque con bueyes en corredores encerrados en pastizales de trigo.

Los pastizales se escogieron para representar una gama de variaciones naturales en la altura de plantas y la cantidad de hojas de esas plantas. Los bueyes se permitieron pastorear libremente en los corredores y se trasladaron cuando llegaron al final del corredor, sin tener en cuenta la cantidad de tiempo tomado por los bueyes. Durante el pastoreo, los investigadores grabaron en video los bueyes, y dos observadores anotaron el número de bocados y los pasos tomados por cada buey.

La mayoría de los estudios del comportamiento de pastoreo se realizan en "plantaciones artificiales"es decir, los pastizales especialmente sembradoso en parcelas pequeñas y bastante uniformes. Para proveer las mejores recomendaciones a los rancheros, Gunter y Gregorini integraron estudios del tipo estándar con estos estudios de condiciones realistas de pastizales, las cuales son significativamente menos uniformes.

Además del sabor y el nivel de nutrición de las hojas grandes, los bovinos quieren fácil acceso a su forraje, con hojas altas en las plantas y un mínimo de injerencia por los tallos mientras los animales usan la lengua para rodear y quitar las hojas. Cuando había un dosel abundante de hojas deliciosas, los bovinos tomaron bocados más grandes y pudieron adquirir sus raciones diarias con menos gasto calórico.

El resultado era más eficiencia de consumo. Gunter y Gregorini midieron la eficiencia de consumo dividiendo la cantidad total de plantas consumidas por cada buey por la duración de pastoreo. Esta calculación es conocida como la tasa de consumo de pasto, la cual es un determinante clave del aumento de peso en los bovinos pastantes.

Los resultados de esta investigación fueron publicados en la revista ‘Journal of Animal Science' (Revista de Ciencia Animal).

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Última Modificación: 3/3/2010
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