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Agricultural Research Service

El valor de un modelo de la calidad de agua / 24 de febrero 2010 / Noticias del Servicio deInvestigación Agrícola, USDA

Las vacas pastantes y los hogares son parte de la cuenca hidrográfica del arroyo Warner.
Investigadores del ARS probaron el modelo SWAT (Herramienta de Evaluación del Suelo y Agua) en la cuenca hidrográfica del arroyo Warner cerca de Frederick, Maryland, y descubrieron que el modelo puede predecir con precisión los niveles de contaminantes a largo plazo en la cuenca pequeña, la cual incluye una mezcla de granjas, bosques y terrenos urbanos. Foto cortesía de Aisha Sexton con el ARS.


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El valor de un modelo de la calidad de agua

Por Don Comis
24 de febrero 2010

Una prueba del modelo conocido como la Herramienta de Evaluación del Suelo y Agua (SWAT por sus siglas en inglés) en una pequeña cuenca hidrográfica con pobre calidad de agua en Maryland mostró que el modelo calculó con precisión los niveles de contaminantes a largo plazo, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores.

Ingeniera hidráulica Aisha Sexton y científico del suelo Ali Sadeghi, quienes trabajan en el Laboratorio de Hidrología y el Sensoramiento Remoto mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, colaboraron con Adel Shirmohammadi de la Universidad de Maryland-College Park en un estudio de ocho años en la cuenca hidrográfica del arroyo Warner en el condado Frederick in Maryland.

El agua de esta cuenca hidrográfica de aproximadamente una milla cuadrada fluye a un afluente del río Monocacy. Niveles altos de nitrógeno y fósforo fluyen de la cuenca hidrográfica del río Monocacy, la cual incluyen 966 millas cuadradas, a la bahía de Chesapeake, principalmente del estiércol del ganado bovino y los fertilizantes usados en los campos agrícolas. La cuenca hidrográfica del arroyo Warner es una mezcla de granjas, bosques y terrenos urbanos.

Los investigadores descubrieron que el modelo SWAT fue preciso en cuencas hidrográficas que incluyen una variedad de tipos de terreno en la región fisiográfica Piedmont del estudio, y por consiguiente este modelo es apropiado para utilización en el programa de la Carga Diaria Máxima Total (TMDL por sus siglas en inglés) de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA por sus siglas en inglés).

Este programa establece limites sobre los contaminantes de agua tales como cieno, nitrógeno, fósforo, pesticidas, mercurio y bacterias para aproximadamente 40.000 masas de agua que tienen pobre calidad de agua, según la EPA. La EPA incluye el río Monocacy y la bahía Chesapeake entre las 501 masas de agua significativamente contaminadas en el estado de Maryland.

Sexton, Sadeghi y Shirmohammadi descubrieron que el modelo funciona mejor en calculaciones para períodos de un año o años múltiples. Esto indica que SWAT funcionará bien para las evaluaciones de TMDL, especialmente aquellas que calculan los efectos a largo plazo de las prácticas de conservación y la variabilidad de tiempo.

Un grupo de ingenieros agrícolas con el ARS en Temple, Texas, dirigido por Jeff Arnold, desarrolló el primer modelo de SWAT en los años noventa, utilizando 20 años de datos de investigaciones del ARS. El grupo mantiene un sitio Web para ayudar a los usuarios del modelo, y continuamente actualiza el modelo. Hay usuarios de SWAT en más de 40 países.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/24/2010