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Científicos del ARS y sus colegas secuencian el genoma de una plaga agrícola principal / 23 de febrero 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Pulgón de la alfalfa en una flor de trébol. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un grupo internacional de investigadores, el cual incluye tres científicos del ARS, ha secuenciado el genoma del pulgón de la alfalfa. Se espera que este logro lleve a mejores maneras de control y una mejor comprensión de esta plaga agrícola. Foto cortesía de la Universidad de Clemson y USDA, Bugwood.org


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Científicos del ARS y sus colegas secuencian el genoma de una plaga agrícola principal

Por Dennis O'Brien
23 de febrero 2010

Un grupo internacional de investigadores, el cual incluye tres científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), ha secuenciado el genoma del pulgón de la alfalfa. Se espera que este logro lleve a mejores maneras de control y una mejor comprensión de esta plaga agrícola principal.

Un informe sobre este proyecto fue publicado esta semana en la revista 'PLoS Biology' (PLoS Biología) por el Consorcio Internacional del Genoma del Pulgón, el cual es un grupo que incluye investigadores de EE.UU., Francia, el Japón, España y Australia. El informe está disponible en línea en: http://www.plosbiology.org/article/info:doi/10.1371/journal.pbio.1000313 .

Los pulgones transmiten enfermedades que les cuesten a los granjeros y los jardineros cientos de millones de dólares anualmente. Secuenciar el genoma del pulgón ayudará a los científicos a descifrar cómo estas plagas reproducen, se adaptan a nuevos ambientes, y desarrollan resistencia a insecticidas, según Wayne Hunter, quien es entomólogo con el Laboratorio Estadounidense de Investigación Hortícola mantenido por el ARS en Fort Pierce, la Florida, y también es un autor del informe. Se sabe que hay más de 20 especies de pulgones que tienen resistencia a los insecticidas actuales, y muchos granjeros han sido obligados a aumentar su uso de pesticidas en años recientes.

Otros autores del informe incluyen los científicos del ARS Phat Dang, quien es químico anteriormente con el laboratorio en Fort Pierce y ahora en el Laboratorio Nacional de Investigación de Cacahuetes, mantenido por el ARS en Dawson, Georgia, y Jay Evans, quien es entomólogo en el Laboratorio de Investigación de Abejas de Miel mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland. La secuenciación fue realizada por el Centro de Secuenciación del Genoma Humano del Colegio Baylor de Medicina.

Los datos genómicos aumentan la comprensión de la biología de insectos. Investigadores ya han secuenciado el genoma de la abeja de miel, el mosquito, la mosca de la fruta, la mariposa de la seda, y el escarabajo rojo de la harina. Comparación de esos genomas con el del pulgón de la alfalfa podría llevar a la identificación de los genes que tienen papeles claves en cómo los pulgones y otros insectos se alimentan, reproducen, transmiten enfermedades y combaten patógenos, según Evans. El Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano designó este proyecto como una prioridad en el 2005.

El pulgón de la alfalfa (Acyrthosiphon pisum) se encuentra en todas partes de EE.UU. y el Canadá. Esta plaga infesta tanto los jardines como los campos cultivados de guisantes, trébol y alfalfa. Científicos en más de 35 laboratorios mundialmente usan este insecto para estudios sobre una variedad amplia de asuntos. La raza secuenciada fue colectada de un campo de alfalfa en el condado Tompkins en Nueva York, y ha sido usada en numerosos experimentos de mapear el genoma, y en creación de una biblioteca genómica. Hay más información, incluyendo una lista de contribuidores, disponible en línea en http://tinyurl.com/ll3jb2 .

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Última Modificación: 2/23/2010
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