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Agricultural Research Service

Una levadura útil combate la aflatoxina que puede contaminar los alimentos / 27 de enero 2010 / Noticias del Servicio deInvestigación Agrícola, USDA

Almendros.
Los científicos del ARS dicen que rociar una levadura llamada Pichia anomala en los almendros, los pistacheros y otros árboles que producen los frutos secos es una manera amigable con el medio ambiente de controlar los mohos que producen aflatoxinas. Foto cortesía del Consejo de Almendras de California


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Una levadura útil combate la aflatoxina que puede contaminar los alimentos

Por Marcia Wood
27 de enero 2010

Los pistachos, las almendras y otros frutos secos populares algún día podrián ser rociados rutinariamente con una levadura llamada Pichia anomala. Estudios de campo y de laboratorio por la fisióloga de plantas Sui-Sheng (Sylvia) Hua del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han mostrado que esta levadura compite exitosamente por espacio y nutrientes contra el moho no deseado Aspergillus flavus.

A. flavus y otras especies de Aspergillus pueden producir toxinas molestas conocidas como aflatoxinas.

Hua ha recibido una patente sobre utilización de la levadura como una manera amigable con el medio ambiente para proteger los frutos secos, así como el maíz, contra contaminación por aflatoxinas. Las normas establecidas por la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. ayudan a prevenir la venta de pienso y alimentos contaminados con aflatoxinas.

En pruebas realizadas en un huerto de pistachos en California, Hua y sus colegas descubrieron que rociar los árboles con la levadura inhibió la frecuencia de A. flavus en los pistachos por hasta el 97 por ciento comparado con los árboles no rociados.

También se puede rociar la levadura en los frutos secos cosechados o almacenados en vez de rociar los árboles antes de la cosecha, según Hua, quien trabaja en el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por el ARS en Albany, California.

Además de inhibir el hongo A. flavus, la levadura versátil podría ser eficaz en proteger otros cultivos contra cualquiera de por lo menos seis otras especies de microbios que pueden estropear el sabor, la textura, los rendimientos, la seguridad u otros atributos de un alimento. Estos microbios incluyen, por ejemplo, Botrytis cinerea, el cual causa el moho gris de las uvas.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad de alimentos.

Última Modificación: 4/1/2010
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