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Agricultural Research Service

Colección provee material para "los rescates taxonómicos" / 22 de enero 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

El hongo Aspergillus fumigatus.

Aspergillus fumigatus es entre los 1.700 cepas de hongos en la Colección de Cultivos Fúngicos del ARS, la cual sobrevivió el huracán Katrina en forma de especímenes liofilizados. Micrografía cortesía de Maren Klich con el ARS.

El hongo Aspergillus fumigatus.
El hongo Aspergillus fumigatus. Micrografía cortesía de Maren Klich con el ARS.


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Colección provee material para "los rescates taxonómicos"

Por Rosalie Marion Bliss
22 de enero 2010

El Servicio de Investigación Agrícola (ARS) mantiene algunas de las colecciones más grandes de microbios utilizados para beneficiar las ciencias agrícolas. Pero ARS también tiene colecciones más pequeñas que tienen un papel esencial en las investigaciones de los científicos del ARS. Un buen ejemplo es la Colección de Cultivos Fúngicos alojada en el Centro de Investigación de la Región Sureña mantenido por el ARS en Nueva Orleans, Luisiana.

Por casi 30 años, las 1.700 cepas en esta colección han sido conservadas por la científica Maren Klich. Ella escogió un método de preservación que esencialmente es la manera más próxima de poner los microbios en la animación suspendida. Esa estrategia le vino bien cuando había la necesidad de identificar muchas especies de mohos después del huracán Katrina.

Para preservar los hongos, Klich y sus colegas liofilizan cantidades minúsculas de cada especie de hongo.

En un pequeño tubo de vacío, se quita el agua de los hongos congelados. Esta acción "suspende" la vida del organismo, y el hongo tiene la capacidad de continuar en esa condición por hasta 50 años. Las bolitas blancas que resultan de este proceso se pueden reanimar sumergiéndolas en líquido y poniendo la mezcla en una caja de Petri que contiene agar.

Otra manera posible de preservar la colección viva es congelarla en el nitrógeno líquido. Pero si este grupo hubiera utilizado este método, la colección entera habría sido perdida durante el huracán debido al derretimiento del nitrógeno líquido en el edificio abandonado sin electricidad.

A su regreso al centro después del huracán, Klich descubrió la colección era seguro e intacto. Luego ella se enfocó en ayudar a las otras agencias a identificar especies potencialmente peligrosas de mohos que crecieron como resultado de los daños causados por agua durante el huracán.

Lea más sobre ésta y otras colecciones en la revista 'Agricultural Research' de enero del 2010.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/22/2010
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