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Agricultural Research Service

Programa de pruebas de variedades de algodón celebra su quincuagésimo aniversario / 19 de enero 2010 / Noticias del Servicio deInvestigación Agrícola, USDA

Cápsulas de algodón. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El Programa Nacional de Pruebas de Variedades de Algodón ha evaluado más de 1.300 variedades, líneas y tipos de germoplasma de algodón.


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Programa de pruebas de variedades de algodón celebra su quincuagésimo aniversario

Por Jan Suszkiw
19 de enero 2010

La historia del algodón estadounidense incluye bastante ciencia. Por ejemplo, considere el Programa Nacional de Pruebas de Variedades de Algodón (NCVT por sus siglas en inglés).

Este programa dirigido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) celebra su quincuagésimo aniversario este mes. El programa fue establecido en 1960 para estandarizar la colección y el análisis de los datos de campo necesarios para evaluar objetivamente las nuevas variedades del algodón pima y el algodón de altura.

Para ese propósito, el NCVT dividió la zona de producción de algodón en EE.UU.—desde del estado de Virginia hasta el estado de Georgia, y hacia el oeste a la parte sureña de California—en seis regiones distintas de producción. Con este arreglo, los investigadores pueden evaluar sistemáticamente nuevas variedades específicas de una región y establecer estándares nacionales en cada prueba para servir como una conexión entre las regiones, según Bill Meredith, quien es genetista y coordinador del programa en la Unidad de Investigación de la Genética de Cultivos mantenida por el ARS en Stoneville, Misisipí.

Hasta ahora, el programa NCVT ha probado más de 1.300 variedades y líneas de germoplasma de algodón. Uno de los logros más importantes del programa fue el lanzamiento de la variedad DES 56. Esta variedad es el "padre" o el "abuelo" de casi todas las variedades de algodón ahora cultivadas en las regiones occidental, sureña y central de la zona de producción de algodón en EE.UU., según Meredith.

Los datos acumulados en el programa NCVT documentaron tendencias notables de producción de algodón y ayudan a determinar las contribuciones de la genética, el sitio, y los métodos de manejo del cultivo a los rendimientos y la calidad del algodón. Por ejemplo, como resultado de programas de crianza de plantas, el tamaño de las semillas y las cápsulas de algodón se han disminuido, pero los rendimientos han aumentado. Y el algodón cultivado hoy en día requiere menos productos químicos tales como herbicidas y pesticidas, comparado con el algodón de hace 50 años.

Los colaboradores en el programa incluyen los investigadores de las estaciones experimentales estatales que realizan las pruebas; los cultivadores, el sector de algodón, grupos tales como el Consejo Nacional de Algodón de EE.UU., y empresas agrícolas.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero del 2010.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/19/2010