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Agricultural Research Service

Colecciones de insectos en otros países ayudan a controlar especies invasoras en EE.UU. / 6 de enero 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Entomólogo Matt Purcell busca agentes de control biológico en la provincia Hunan en China.
Entomólogo Matt Purcell, quien es director del Laboratorio Australiano de Control Biológico mantenido por el ARS en Australia, colecciona insectos que podrían servir como potenciales agentes de control biológico contra las malezas y los insectos exóticos que han invadido los EE.UU. Foto cortesía de Kristen Dyer.


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Colecciones de insectos en otros países ayudan a controlar especies invasoras en EE.UU.

Por Stephanie Yao
6 de enero 2010

Cuando la planta conocida como el cayeputi australiano comenzó a invadir la región pantanosa de la Florida y las áreas circundantes, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) sabían dónde buscar una solución: el Laboratorio Australiano de Control Biológico (ABCL por sus siglas en inglés) del ARS.

El árbol Melaleuca quinquenervia es una planta invasora en la Florida, donde ha causado muchos daños económicos y ambientales. En su tierra nativa de Australia, estos árboles se plantan ampliamente. Pero en la Florida, el árbol es una plaga que produce bosques enormes y elimina todos otros tipos de vegetación.

Cuando llegó a ser evidente que una manera de controlar este árbol fue necesaria, los científicos con el ARS en el ABCL en Brisbane, Australia, comenzaron a evaluar, coleccionar y preservar los insectos herbívoros que atacan el cayeputi australiano y los agregaron a su colección extensa de insectos. Más de 450 especies de insectos en la colección se alimentan solamente en el cayeputi australiano. En EE.UU., dos de estas especies ya han tenido éxito en disminuir la extensión del cayeputi australiano, y los científicos del ARS han establecido exitosamente una tercera especie, como resultado del liderazgo y los intentos cooperativos del Laboratorio de Investigación de Plantas Invasoras mantenido por el ARS en Fort Lauderdale, la Florida, y sus colaboradores.

Los insectos son entre miles de insectos herbívoros y parásitos en la colección de ABCL que han sido preservados profesionalmente para el almacenaje permanente. Los especímenes a menudo se usan para caracterización genética y por los taxónomos para realizar estudios sistemáticos e identificar nuevas especies que tienen una apariencia idéntica al aspecto de otra especies ya conocidas.

La colección de ABCL también incluye muestras de malezas objetivo tales como el cayeputi australiano. Las muestras se usan para ayudar a caracterizar y emparejar genéticamente las malezas exóticas con especímenes nativos. Esta actividad es un componente esencial en la selección de agentes de control biológico eficaces y específicos a la maleza objetivo.

Durante los últimos 24 años, los científicos del ABCL han explorado países en todas partes de Asia para descubrir los agentes más prometedores de control biológico. Según Matt Purcell, quien es entomólogo y director del ABCL, un porcentaje grande de los insectos coleccionados no eran conocidos previamente a la comunidad científica. Estas colecciones ayudan a aumentar los conocimientos sobre la biodiversidad en hábitats y ecosistemas diferentes en Australia y el Sudeste Asiático.

ARS mantiene colecciones semejantes de agentes de control biológico en sus laboratorios en Montpellier, Francia; Hurlingham, Argentina; y Beijing, China.

Lea más sobre estas colecciones en la revista ‘Agricultural Research' de enero del 2010.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/3/2010
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