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Agricultural Research Service

Colecciones de plantas mantenidas por el ARS ayudan a salvaguardar los cultivos / 5 de enero 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

 Una gama amplia de los colores, las formas y los tamaños de las hojas, cápsulas y semillas de algodón mostrando la diversidad en la Colección Nacional de Germoplasma de Algodón. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Este surtido de la gama amplia de los colores, las formas y los tamaños de las hojas, capsulas y semillas de algodón muestra un poco de la diversidad en la Colección Nacional de Germoplasma de Algodón, la cual es una de los bancos de genes mantenidos por el ARS.


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Colecciones de plantas mantenidas por el ARS ayudan a salvaguardar los cultivos

Por Dennis O'Brien
5 de enero 2010

Durante el 2010, los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) planearán coleccionar nueces del país asiático Kyrgyzstan, céspedes de Rusia, y zanahorias y girasoles de los campos de la región sureste de EE.UU. como parte de intentos que aumentarán una de las herramientas más eficaces para proteger el suministro alimentario estadounidense.

Los investigadores realizarán estos viajes para coleccionar plantas que tienen características útiles. Este material genético colectado se agregará al Sistema Nacional de Germoplasma de Plantas de EE.UU. (NPGS por sus siglas en inglés), el cual es una red de bancos de genes que tienen un papel imprescindible en preservar los rasgos genéticos que pueden ser usados para combatir plagas, enfermedades, patógenos y otras amenazas al suministro global de alimento y fibra.

Las colecciones del NPGS incluyen aproximadamente 511.000 muestras de semillas, tejidos de planta, y plantas enteras mantenidas en más de 20 bancos de genes del ARS en todas partes de EE.UU. Muchos de los bancos de genes también reciben apoyo de universidades y estaciones experimentales estatales.

Los científicos del ARS usan los materiales en la colección para sus propias investigaciones, y también envían miles de muestras de material gratis cada año a investigadores y educadores en EE.UU. y otros países.

ARS también patrocina aproximadamente 15 expediciones cada año para buscar nuevas muestras de cultivos y sus parientes salvajes que tienen rasgos únicos, tales como tolerancia a la sequía y resistencia a plagas. Estos viajes, coordinados por el Laboratorio Nacional de Recursos de Germoplasma mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, se realizan en colaboración con los países huéspedes y incluyen beneficios para esos países.

Los rasgos útiles en las muestras agregadas al NPGS se podrían incorporar en nuevos cultivares de cultivos, a menudo después de muchos años. Por ejemplo, un cacahuete encontrado en un mercado brasileño en el 1952 era una fuente de resistencia a un virus de marchitamiento que afecta la mayoría de los cacahuetes cultivados en la región del sureste de EE.UU. y en muchos otros países. Una planta de trigo colectada en Turquía en el 1948 tiene resistencia a un patógeno fúngico que emergió como una amenaza importante al trigo en el 1963. Los genes de la planta de trigo de Turquía ahora son parte de la composición genética de casi todas las variedades de trigo cultivadas en la región del Pacífico Noroeste de EE.UU.

Las solicitudes de materia genética se presentan por la Red de Información de Recursos de Germoplasma (GRIN), la cual es una base de datos disponible en línea (www.ars-grin.gov) que identifica y sigue la pista de cada muestra en la colección.

Lea más sobre ésta y otras colecciones del ARS en la revista 'Agricultural Research' de enero del 2010.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Última Modificación: 6/29/2010
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