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Avance en biotecnología podría producir moscas genéticamente estériles del gusano barrenador / 29 de diciembre / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Mosca adulta del gusano barrenador. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Entomólogos con el ARS están desarrollando moscas machos transgénicas que son estériles. Este adelanto podría eliminar la necesidad de usar la técnica costosa de irradiación en programas de control del gusano barrenador.


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Avance en biotecnología podría producir moscas genéticamente estériles del gusano barrenador

Por Jan Suszkiw
29 de diciembre

Moscas transgénicas desarrolladas por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) podrían abrir la puerta a nuevos métodos mejorados de erradicar el gusano barrenador del ganado utilizando una modificación de la técnica del insecto estéril (TIE).

Desarrollado por entomólogos del ARS casi hace 55 años, el TIE es un elemento clave de los programas de erradicación utilizados mundialmente para controlar no sólo el gusano barrenador del ganado, Cochliomyia hominivorax, sino también la mosca mediterránea de la fruta, la mosca tsetsé, y otros insectos plagas. Según una estimación, los intentos de erradicación del gusano barrenador del ganado hoy ahorran por lo menos 900 millones de dólares anualmente en pérdidas potenciales para los productores del ganado en EE.UU.

El TIE involucra la esterilización de las moscas machos adultas con irradiación y su lanzamiento a la naturaleza para aparear con las moscas femeninas salvajes. Los huevos producidos como resultado de estos apareamientos no pueden empollar, y esta incapacidad disminuye el tamaño de la próxima generación de moscas. Si hay menos moscas, hay menos necesidad de aplicar insecticidas para proteger el ganado, especialmente aquellos que tienen las heridas abiertas donde las larvas del gusano se alimentan.

Pero irradiar las moscas del gusano barrenador del ganado es costoso. Las moscas machos que pasan por la irradiación también son menos competitivas que las moscas machos salvajes. Por esta razón, comenzando en el 2004, el grupo del ARS—el cual incluye los entomólogos Margaret Allen y Steven Skoda y el genetista Alfred Handler—comenzó investigaciones con el propósito de desarrollar moscas machos genéticamente estériles, usando una tecnología de transformación utilizada por primera vez en las moscas mediterráneas de la fruta, las cuales también han sido objetivos de erradicación por TIE.

Allen trabaja en la Unidad de Investigación del Control Biológico de Plagas mantenida por el ARS en Stoneville, Misisipí. Skoda es líder de investigación con el Laboratorio de Investigación de Insectos del Ganado mantenido por el ARS en Kerrville, Texas, y Handler trabaja en la Unidad de Investigación del Comportamiento y el Biocontrol de Insectos mantenida por el ARS en Gainesville, la Florida.

Utilizando un elemento genético llamado un transposon piggyBac como un vector, los investigadores introdujeron un gen de proteína verde fluorescente (GFP por sus siglas en inglés) en el genoma de ocho razas del gusano barrenador. Cuando observados bajo la luz ultravioleta, los gusanos barrenadores transgénicos emitieron una luz fluorescente, ayudando a confirmar la activación de la GFP. Experimentos con el apareamiento de las moscas del gusano barrenador en jaulas mostraron que las moscas machos transgénicos fueron tan competitivas como las moscas salvajes, según los hallazgos publicados por el grupo en la revista 'Medical and Veterinary Entomology’ (Entomología Médica y Veterinaria).

Después del desarrollo de gusanos barrenadores machos transformados utilizando el mismo método usado para producir la raza GFP, la próxima fase será explorar técnicas de inducir la esterilidad genética en las moscas, de este modo—en teoría—eliminando la necesidad de irradiación. Sin embargo, se requiere una evaluación del impacto ambiental y aprobación regulatoria antes del lanzamiento de las moscas a la naturaleza.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Esta investigación apoya el Servicio de Inspección y Sanidad Agropecuaria, otra agencia del USDA, la cual colabora con México y Panamá para prevenir la entrada del gusano barrenador en América Central.

Última Modificación: 12/29/2009