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Agricultural Research Service

Científicos del ARS desarrollan nueva prueba para detectar una toxina en alimentos / 14 de diciembre 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Químico Reuven Rasooly estudiando la replicación de algunas células del bazo mostrada en una pantalla de computadora. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una nueva prueba desarrollada por investigadores del ARS para seguir la pista de una toxina de Staphylococcus aureus puede detectar la toxina en niveles un mil millón veces más bajos que aquellos detectados por la prueba actual, la cual es considerada como "el estándar de oro".


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Científicos del ARS desarrollan nueva prueba para detectar una toxina en alimentos

Por Marcia Wood
14 de diciembre 2009

La mayoría de la gente requieren dos días para recuperarse de la intoxicación alimentaria causada por la toxina Staphylococcal enterotoxin A (SEA por sus siglas en inglés). Producida por la bacteria Staphylococcus aureus, esta toxina es una causa principal de la intoxicación alimentaria en EE.UU. y mundialmente, según químico Reuven Rasooly con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Para ayudar a los oficiales de salud pública a descubrir la fuente de los brotes de intoxicación alimentaria en los cuales SEA es un sospechoso, y para darles a los fabricantes de alimentos otra manera de asegurar la seguridad de sus productos, Rasooly ha desarrollado una prueba mejorada para detectar esta toxina en alimentos. Él y técnica Paula M. Do desarrollaron la prueba en el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por el ARS en Albany, California.

La nueva prueba puede detectar la toxina en niveles un mil millón veces más bajos que aquellos detectados por la prueba actual, la cual es considerada como “el estándar de oro” para la detección de SEA. Los experimentos de los investigadores con el pollo, la carne de res y la leche indican que la nueva prueba puede distinguir con precisión entre la toxina activa e inactiva, y puede rendir resultados reproducibles.

La prueba se aprovecha de la “vida doble” de la toxina. Además de causar la náusea, el vómito, la diarrea y otros síntomas de la gastroenteritis, SEA también funciona como un súper antígeno–es decir, una molécula que activa números grandes de células del sistema inmunológico. La nueva prueba explota este rasgo midiendo la proliferación de los linfocitos esplénicos, los cuales son células del sistema inmunológico producidas en el bazo. Para la prueba, las células se mantienen vivas en cajas de Petri en el laboratorio.

La nueva prueba es práctica, comparativamente rápida y relativamente económica. Los técnicos con experiencia pueden aprender rápidamente cómo realizar esta prueba utilizando el material estándar de laboratorio.

Rasooly y Do publicaron un informe sobre su nueva prueba este año en la revista ‘FEMS Immunology and Medical Microbiology' (Inmunología y Microbiología Médica FEMS).

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Este estudio apoya la prioridad del USDA de asegurar la seguridad de alimentos.

Última Modificación: 12/14/2009
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