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Agricultural Research Service

Científicos del ARS exploran maneras de retener el carbono en el suelo / 2 de diciembre 2009 / Noticias del Servicio deInvestigación Agrícola, USDA

Campo de trigo con montañas en el fondo.
Científicos del ARS están probando maneras alternativas de arar el suelo y alternar los cultivos con el objetivo de ayudar a los productores del trigo de invierno a secuestrar más del carbono orgánico en el suelo y reducir las emisiones de los gases de invernadero. Foto cortesía del Servicio de Conservación de Recursos Naturales.


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Científicos del ARS exploran maneras de retener el carbono en el suelo

Por Dennis O'Brien
2 de diciembre 2009

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están probando maneras alternativas de arar el suelo y variar los cultivos con el objetivo de ayudar a los productores de trigo en el estado de Oregón a secuestrar más carbono en el suelo y de este modo reducir las emisiones de los gases de invernadero.

El carbono orgánico en el suelo tiene un papel principal en la capacidad de un campo cultivado de retener humedad, proveer nutrientes a las plantas, y mantener productividad. Pero los suelos de la parte oriental de Oregón tienen niveles relativamente bajos del carbono orgánico. Los productores de trigo allí tradicionalmente siembran el trigo de invierno en un año y luego dejan el campo en barbecho en el próximo año, utilizando la labranza convencional antes de sembrar.

Hero Gollany es una científica del suelo en el Centro de Investigación de Conservación de la Meseta Columbia mantenido por el ARS en Pendleton, Oregon. Ella está estudiando tres estrategias que podrían ser beneficiosas para los productores de trigo.

En un campo, Gollany está comparando las emisiones del dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso producidas por la rotación tradicional de cultivos en dos años con un ciclo alternativo de 3 años, comenzando en el primer año con el trigo de invierno y la cero labranza, seguido por un segundo cultivo de trigo de invierno con la cero labranza en el segundo año, y finalmente un cultivo de sorgo.

Gollany está midiendo la cantidad de residuos de los cultivos, las condiciones del suelo, y las emisiones de los gases de invernadero, tomando medidas por todo el año. Ya que las precipitaciones típicamente aumentan las emisiones del óxido nitroso, también recopila datos sobre la lluvia y la nevada.

Ella también está examinando si dos otros sistemas de cultivación secuestran cantidades más grandes del carbono. En un sistema, ella cultiva el trigo de invierno continuamente y siembra directamente en el suelo sin labranza cada año. En otro, ella cultiva el trigo en el primer año, deja el campo en barbecho en el segundo año, y usa la labranza con puntas ('sweep tillage' en inglés) y la desmalezadora de arrastre para controlar las malezas. Éste es un método de bajo impacto de arar solamente las 4 o 5 pulgadas más altas del suelo. Es menos destructivo a la estructura del suelo comparado con la labranza convencional, y ayuda a retener agua y la materia orgánica en el suelo. Experimentos previos mostraron un aumento del 14 por ciento en el carbono orgánico en el suelo si los productores usan este tipo de labranza en vez del arado vertedera.

Los resultados de estos estudios están siendo evaluados como parte de un proyecto del ARS llamado GRACEnet (red de reducción de los gases de invernadero aumentando el carbono en el suelo por medio de las prácticas agrícolas) en el cual investigadores en más de 32 sitios del ARS están examinando estrategias para ayudar a reducir el impacto de agricultura en el medio ambiente. Este proyecto apoya la prioridad del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) de desarrollar estrategias para responder al cambio climático global.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de noviembre-diciembre.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 12/2/2009
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