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Agricultural Research Service

Encuesta por ARS ayuda a los productores de algodón a seguir la pista de dos plagas / 30 de noviembre 2009 / Noticias del Servicio deInvestigación Agrícola, USDA

La chinche ligus. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS han descubierto ocho plantas que sirven como huéspedes no conocidos anteriormente para la pulga saltona del algodón, y otros 13 huéspedes no conocidos anteriormente para la chinche ligus, la cual es el insecto plaga más perjudicial en el cultivo estadounidense de algodón.


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Encuesta por ARS ayuda a los productores de algodón a seguir la pista de dos plagas

Por Dennis O'Brien
30 de noviembre 2009

Los productores de algodón tendrán más capacidad de seguir la pista de dos plagas comunes debido a una encuesta detallada por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en College Station, Texas.

Entomólogo Jesús Esquivel, quien trabaja en el Centro de Investigación Agrícola de los Llanos Sureños mantenido por el ARS en College Station, colectó insectos de campos y los bordes de las carreteras al lado de campos de algodón para identificar las plantas que sirven como huéspedes para las dos plagas: la chinche ligus y la pulga saltona del algodón. Ambos de estos insectos causan pérdidas significantes cuando ellos saltan desde las malezas hasta las plantas jóvenes de algodón cada primavera.

La chinche ligus infestó más de 4,8 millones de acres del algodón estadounidense en el 2008, y por consiguiente era la plaga más perjudicial en el algodón en EE.UU. La pulga saltona del algodón era la quinta plaga más perjudicial en ese año y infestó 2,3 millones de acres.

Los productores tradicionalmente rociaron pesticidas para controlar el picudo del algodón, y esas aplicaciones también ayudaron a controlar la chinche ligus y la pulga saltona del algodón. Pero los intentos exitosos de controlar el picudo del algodón, el uso creciente del algodón Bt, y la disponibilidad de pesticidas más específicos han reducido la necesidad de rociar y han aumentado las preocupaciones sobre controlar las pulgas saltonas del algodón, las chinches ligus y otras plagas.

Los adultos de la chinche ligus pasan el invierno en los desperdicios de campos y emergen durante la primavera para alimentarse en las plantas silvestres. Ellos infestan las yemas de algodón, hacen daño a las cápsulas, y posiblemente transmiten enfermedades del algodón. Las pulgas saltonas del algodón emergen de huevos durante la primavera y se alimentan en las malezas antes de moverse a las plantas de algodón en mayo y junio. Según se informa, las pulgas saltonas del algodón han infestado campos de algodón ubicados 20 millas de sus malas hierbas huéspedes.

Esquivel colectó muestras en más de 80 sitios por lo menos dos veces cada semana por 3 años en todas estaciones, en campos de soya y alfalfa y en parcelas infestadas con malezas. Cogió muestras de plantas y de insectos en redes, las almacenó en bolsas plásticas selladas, y las identificó bajo microscopio.

La mayoría de las plantas huéspedes importantes se identificaron previamente. Pero Esquivel descubrió 17 huéspedes no previamente identificados para las chinches ligus, y ocho para las pulgas saltonas del algodón. Todas las plantas se encuentran comúnmente en Texas central.

Los hallazgos sobre la chinche ligus y la pulga saltona del algodón fueron publicados por separado en la revista ‘Environmental Entomology’ (Entomología Ambiental) y agregarán a los conocimientos de los productores sobre las condiciones que contribuyen a infestaciones y pérdidas de cultivos.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 11/30/2009
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