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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Utilizando los túneles del tiempo para descubrir pistas sobre el cambio climático global / 20 de noviembre 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Túneles largos con niveles controlados de CO2
Túneles largos en los cuales científicos del ARS pueden estudiar la reacción de plantas a cambios en los niveles de CO2, de la época de hielo—del año 13.000 al año 18.000 a. de J.C.—al año 2050 d.C.


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Utilizando los túneles del tiempo para descubrir pistas sobre el cambio climático global

Por Don Comis
20 de noviembre 2009

Si se estudia las reacciones de plantas individuales a los cambios climáticos del pasado, se descubre que los aumentos más grandes en los niveles del dióxido de carbono (CO2) ocurrieron hace muchas décadas, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Ese período fue cuando había algunos cambios dramáticos en la estructura botánica de las praderas del mundo, y ofrece pistas sobre el futuro.

Por varios años, ecólogos Wayne Polley y Philip Fay, quienes trabajan en el Laboratorio de Investigación del Suelo y Agua de las Praderas mantenido por el ARS en Temple, Texas, han estado estudiando las reacciones de plantas a una pendiente de niveles de CO2, de la época de hielo—del año 13.000 al año 18.000 a. de J.C.—al año 2050 d.C. Sus investigaciones apoyan la prioridad del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) de desarrollar estrategias para responder al cambio climático global.

Los ecólogos realizan sus estudios en “túneles del tiempo”. Éstos son túneles largos con cubiertas plásticas, en los cuales los investigadores exponen hierbas altas de la pradera a niveles crecientes de CO2. Estos túneles son un alternativo a las cámaras abiertas tradicionales al aire libre, en las cuales las plantas se exponen a solamente un nivel de CO2 en cada cámara.

Entre sus últimos hallazgos es el descubrimiento de que las hierbas responden a los niveles aumentados de CO2 aumentando la eficacia de su propia utilización de agua. Los científicos han medido el uso de agua por las plantas durante los últimos cuatro años, después de modificar los túneles poniéndolos encima de hoyas de suelo equipadas con lisímetros para medir la pérdida del agua del suelo.

Una utilización más eficaz de agua por las hierbas de la pradera suena como una buena idea, pero los arbustos y las malezas también se beneficiarán de una eficacia aumentada de utilización de agua. Este aumento podría ayudar a las malezas a competir más eficazmente contra las plantas más deseables de forraje. Pero los efectos acumulativos de las reacciones de especies individuales de plantas no serán evidentes por muchos años.

Lea más sobre ésta y otras investigaciones del ARS relacionadas con el cambio climático global en la revista 'Agricultural Research' de noviembre-diciembre del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 11/20/2009
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