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Agricultural Research Service

Un metro de microondas mide la humedad y la densidad de cacahuetes en cáscara / 19 de noviembre 2009 / Noticias del Servicio deInvestigación Agrícola, USDA

Cacahuetes.
Científicos del ARS han desarrollado un metro de microondas que instantáneamente mide la humedad y densidad—las cuales son indicadores importantes de calidad—de los cacahuetes en cáscara. Imagen cortesía de Microsoft Clipart.


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Un metro de microondas mide la humedad y la densidad de cacahuetes en cáscara

Por Sharon Durham
19 de noviembre 2009

Un metro de microondas que instantáneamente mide la humedad y la densidad de cacahuetes en cáscara ha sido desarrollado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Este instrumento ayudará a los productores y procesadores a determinar más rápidamente y fácilmente estos indicadores importantes de calidad.

El contenido de humedad es el factor más importante en la calidad de los cacahuetes. El contenido de humedad en la semilla debe ser menos del 10,5 por ciento, porque los niveles más altos pueden llevar al crecimiento de hongos que producen aflatoxinas, las cuales son toxinas naturales que causan enfermedad en animales y en los humanos.

El nuevo aparato mide la densidad y la humedad por separado, eliminando un paso más de pruebas y mejorando una tecnología desarrollado anteriormente por el ARS que utiliza las frecuencias de radio para determinar el nivel de humedad.

Utilizando la nueva tecnología, los clasificadores de cacahuetes pueden determinar el contenido de humedad en la semilla de cacahuete con una tasa de error estándar de solamente 0,5 por ciento. El ingeniero Samir Trabelsi y el ingeniero retirado Stuart O. Nelson con la Unidad de Investigación de la Evaluación de Calidad y Seguridad, parte del Centro Richard B. Russell de Investigación mantenido por el ARS en Athens, Georgia, desarrollaron el metro de microondas. Este método es rápido y no destructivo, y elimina la necesidad de quitar las cáscaras de las cacahuetes.

Con el nuevo proceso, las cacahuetes en cáscara se ponen directamente en el receptáculo del metro de microonda, y una antena transmite microondas de baja frecuencia por las cáscaras. Las microondas pasan por las cacahuetes y son recibidas por otra antena. Alteraciones en el nivel de energía y la velocidad de las microondas, mientras ellas están pasando por los cacahuetes, revelan el contenido de humedad y la densidad de los cacahuetes. Una computadora registra las medidas de humedad y densidad. La nueva técnica también elimina la necesidad de tomar calibraciones múltiples para determinar el contenido de humedad.

La tecnología tiene una patente provisional y están siendo probada en cinco sitios de compra de cacahuetes en Georgia, Alabama y Carolina del Sur.

Esta investigación apoya la prioridad del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) de asegurar la seguridad de alimentos. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 11/19/2009