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Científicos descubren que los niveles de ozono ya afectan los rendimientos de soya / 13 de noviembre 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Campo de soya
Los niveles actuales del ozono atmosférico ya están suprimiendo los rendimientos de soya, según los resultados de un nuevo estudio por científicos del ARS y sus colaboradores. Foto cortesía del Departamento de Energía de EE.UU.


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Científicos descubren que los niveles de ozono ya afectan los rendimientos de soya

Por Stephanie Yao
13 de noviembre 2009

Los niveles actuales del ozono atmosférico ya suprimen los rendimientos de soya, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores que están estudiando el efecto del cambio climático global en los cultivos.

Fisiólogos de plantas Don Ort y Carl Bernacchi, bióloga molecular Lisa Ainsworth y genetista Randall Nelson han sido trabajando con investigadores de la Universidad de Illinois en un proyecto llamado SoyFACE–'Soybean Free Air Concentration Enrichment’ (enriquecimiento de la concentración del aire libre en la soya)–para medir cómo los aumentos proyectados en los niveles del dióxido de carbono (CO2) y el ozono afectarán la producción de soya. Esta investigación apoya la prioridad del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) de desarrollar estrategias para responder al cambio climático global.

En los estudios, los científicos descubrieron que los rendimientos de soya aumentarán por aproximadamente el 12 por ciento en los niveles de CO2 predichos para el año 2050 (550 partes por millón)–solamente la mitad de los rendimientos anteriormente predichos. También descubrieron que el ozono aumentado es muy perjudicial a los rendimientos de soya, reduciéndolos por aproximadamente el 20 por ciento.

Además, los niveles actuales de ozono ya están suprimiendo los rendimientos de soya por hasta el 15 por ciento, según Ort, quien es líder de la Unidad de Investigación de Fotosíntesis mantenida por el ARS en Urbana, Illinois.

Estos resultados llevaron a una examinación por los científicos de los efectos combinados de cambios en CO2 y ozono en la soya. Ellos descubrieron que los niveles elevados de CO2 parcialmente contrarrestar los daños causados por el ozono, confirmando los resultados generales obtenidos en estudios con cámaras abiertas usadas en otros laboratorios del ARS.

La capacidad de la tecnología de SoyFACE de probar los efectos de CO2 y ozono en el aire libre, sin las modificaciones ambientales creadas por las cámaras, provee más confianza en entender cómo plantas responden en el mundo real, incluyendo las estimaciones reales del impacto en los rendimientos de cultivos, según Ort. La tecnología de FACE fue usada por primera vez en investigaciones de cultivos por científicos del ARS en Maricopa, Arizona, y sus colaboradores.

Hay mucho más que aprender sobre cómo otros factores que afectan el impacto del ozono podría entrar en juego para el año 2050. Los resultados de estos estudios ayudarán a los criadores de plantas a desarrollar variedades de soya mejor adaptadas al clima cambiante.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de noviembre-diciembre del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 11/13/2009