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Espiando a los insectos predadores que atacan los gusanos de la raíz del maíz / 30 de octubre 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Escarabajo Cyclotrachelus alternans. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Insectos predadores nocturnos tales como el escarabajo Cyclotrachelus alternans tienen un gran apetito para los gusanos de la raíz del maíz, los cuales son la plaga más costosa del maíz en todas partes del mundo.


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Espiando a los insectos predadores que atacan los gusanos de la raíz del maíz

Por Don Comis
30 de octubre 2009

Entomólogo Jonathan G. Lundgren, quien trabaja con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), ha descubierto un grupo muy diferente de insectos predadores en los campos de maíz de noche que los insectos que se alimentan en las plagas durante el día. Parece que estos predadores nocturnos tienen un gran apetito para los gusanos de la raíz del maíz, los cuales son la plaga más costosa del maíz en todas partes del mundo.

Investigaciones sobre las actividades de noche y de día de los insectos predadores son importantes para los científicos que están desarrollando estrategias para maximizar el potencial de estos predadores naturales de ayudar a controlar las plagas de cultivos.

Durante sus estudios nocturnos, Lundgren se enfoca en las pulgadas más altas del suelo, donde las larvas del gusano de la raíz del maíz causan la mayoría de daños a las raíces de las plantas. Lundgren trabaja en el Laboratorio Norte-Central de Investigación Agrícola mantenido por el ARS en Brookings, Dakota del Sur.

Él ha descubierto que durante la noche, hay una vida subterránea abundante y diversa, con predadores incluyendo los escarabajos Carabidae y Staphylinidae, las arañas, los grillos y los opiliones.

Lundgren quería descubrir cómo esta diversidad de especies puede coexistir en el espacio limitado de las pulgadas más altas del suelo cerca de las raíces de las plantas de maíz. Su investigación reveló que la respuesta podría ser separación por tiempo, con algunos insectos limitando su actividad a un período tan corto como tres horas.

Los científicos tienen dos maneras de espiar a los predadores. Una es colocar gusanos sujetados como centinelas en la superficie del suelo. Los investigadores regresan más tarde con una luz roja para notar cuáles de los gusanos han sido atacados y cuáles de los predadores todavía están presentes. Los insectos no pueden ver la luz roja.

La segunda manera es recoger los predadores en una trampa durante un período específico. Los investigadores luego analizan el contenido del estómago de los predadores atrapados para detectar la presencia del ADN de los gusanos de la raíz del maíz. Este análisis les provee a los investigadores información sobre la duración de caza por los predadores y el número de gusanos consumidos por ellos.

Lundgren descubrió que un escarabajo común de la familia Carabidae, llamado Poecilus chalcites, prefiere trabajar durante el día, mientras otro escarabajo común en la misma familia, llamado Cyclotrachelus alternans, trabaja durante la noche, desde las diez de la noche a las tres de la mañana. Las arañas lobo buscan los gusanos de la raíz del maíz durante el día, pero algunas otras arañas cazan durante la noche.

Este trabajo apoya la prioridad del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) de asegurar la seguridad alimentaria internacional. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 10/30/2009