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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Nueva prueba detecta los insectos vectores del enverdecimiento de los cítricos / 23 de octubre 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Psílido asiático adulto.
Psílido asiático adulto. Foto cortesía de Jeffrey W. Lotz, Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de la Florida, Bugwood.org


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Nueva prueba detecta los insectos vectores del enverdecimiento de los cítricos

Por Marcia Wood
23 de octubre 2009

Con su sabor agradable, color alegre y contenido sano de vitamina C, no es sorprendente que las naranjas sean entre las frutas favoritas de los estadounidenses. Pero algunos de los naranjales de EE.UU. están amenazados por un microbio que causa la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos, y un insecto diminuto que puede ser un portador de este microbio.

Para ayudar a proteger los cítricos, patólogos de plantas Richard F. Lee y Keremane L. Manjunath con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) desarrollaron una prueba que revela si los insectos pequeños llamados los psílidos asiáticos de los cítricos sí son portadores de Candidatus Liberibacter asiaticus. Se piensa que esta especie microbiana y dos otras causan la enfermedad.

Desarrollada durante los últimos años y descrita en un artículo en la revista 'Phytopathology' (Fitopatología) en el 2008, la prueba ahora es usada por oficiales de la salud de plantas en EE.UU. y en otras partes.

Probar los psílidos podría proveer una manera de detectar el enverdecimiento de los cítricos hasta dos años antes de la aparición de síntomas en plantas infectadas, según los científicos. Ellos trabajan en el Repositorio Nacional de Germoplasma Clonal de Cítricos y Dátiles mantenido por el ARS en Riverside, California.

Detectado por primera vez en EE.UU. en la Florida en el 2005, el enverdecimiento de los cítricos, también conocido como la enfermedad Huanglongbing (HLB por sus siglas en inglés) ya ha infectado millones de árboles cítricos en ese estado, y también ha sido encontrado en Georgia, Luisiana y Carolina del Sur.

Aunque la nueva prueba no es la primera en detectar HLB en los psílidos asiáticos de los cítricos, esta prueba aparentemente es una de las más recientes basadas en la tecnología de la reacción cuantitativa en cadena de la polimerasa en tiempo real (qPCR por sus siglas en inglés). La nueva prueba es comparativamente rápida y barata, y puede ser realizada por técnicos en cualquier de los laboratorios que ahora realizan las pruebas PCR.

Los científicos han usado la prueba para probar más de 10.000 psílidos Diaphorina citri recogidos de huertos, jardines, viveros comerciales y otros sitios en la Florida donde se cultivan y se venden las plantas cítricas.

La prueba es una de los muchos logros de los laboratorios del ARS que fortalecen la seguridad alimentaria internacional, la cual es una prioridad del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research’ de octubre del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 10/23/2009
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