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Agricultural Research Service

ARS y una empresa se juntan para combatir la contaminación alimentaria / 22 de octubre 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Biopelícula.
Una científica con el ARS ha probado una formulación química que podría ayudar a las plantas de procesamiento de carne a eliminar contaminación de superficies de trabajo por biopelículas tales como ésta mostrada aquí. Imagen cortesía del Centro MSU de Ingeniería de Biopelículas, B. Pitts.


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ARS y una empresa se juntan para combatir la contaminación alimentaria

Por Sharon Durham
22 de octubre 2009

Una científica anteriormente con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y una empresa privada trabajaron juntos para desarrollar una nueva formulación química que podría ayudar a las plantas de procesamiento de carne a prevenir contaminación en las superficies de trabajo.

Antes de su jubilación, microbióloga Judy Arnold trabajaba en la Unidad de Investigación de la Seguridad Microbiana de Pollo mantenida por el ARS en Athens, Georgia. En colaboración con la empresa Sterilex Corp. de Owings Mills, Maryland, ella probó la formulación, la cual es producida por la empresa, para determinar su capacidad de controlar las biopelículas que contienen el patógeno alimentario Listeria monocytogenes. Este organismo, el cual puede contaminar algunas carnes listas para comer, causa enfermedad grave en aproximadamente 2.500 personas anualmente, y causa aproximadamente 500 muertes anualmente

Las biopelículas son capas protectoras de proteínas y polisacáridos que rodean las bacterias y que se pegan a las superficies de equipo. Estas barreras protectoras atrapan las bacterias de corrupción y otros patógenos que contaminan alimentos durante el procesamiento, y resisten la limpieza y el saneamiento. Tiradas más largas de producción proveen más oportunidades para el establecimiento de estas biopelículas, y la vida de estante más larga de los alimentos de hoy en día aumenta el riesgo de contaminación, según Arnold.

En estudios, Arnold descubrió que la formulación producida por Sterilex parece ser un desinfectante económico para utilización en sitios de producción y procesamiento de carne y pollo. La formulación utiliza múltiples acciones físicas y químicas para penetrar en la biopelícula, mata los microorganismos, y quita la biopelícula de las superficies.

Los resultados de Arnold mostraron que la formulación fue completamente eficaz en matar todas las bacterias y en quitar más del 90 por ciento de la biopelícula. Según Arnold, este desinfectante es más eficaz que los desinfectantes actualmente usados para reducir el crecimiento de las biopelículas de L. monocytogenes. Estas evaluaciones también llevaron al desarrollo de instrucciones de uso que satisfacerán las reglas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) de tolerancia cero de L. monocytogenes.

Aunque L. monocytogenes se mata con la cocina o la pasteurización, esta bacteria puede sobrevivir exposición a muchos de los productos químicos usados durante el procesamiento de alimentos. La capacidad del patógeno de crecer en temperaturas bajas podría permitir su crecimiento en alimentos listos para comer crudos o incorrectamente procesados, aun cuando estos alimentos se refrigeran.

La investigación cooperativa entre ARS y Sterilex fue patrocinada por una subvención del Instituto Nacional de Alimento y Agricultura de USDA. Esta investigación apoya la prioridad de USDA de asegurar la seguridad alimentaria.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 10/22/2009
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