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Agricultural Research Service

El ultrasonido Doppler ayuda a los científicos a entender la toxicosis por festuca / 20 de octubre 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

El ganado bovino alimentándose en la festuca. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La tecnología de Doppler–la misma usada por meteorólogos para seguir la pista de las tormentas–está siendo usada por científicos del ARS para mejor entender las causas de la toxicosis por festuca, la cual es una enfermedad que le cuesta al sector de ganado casi 1 mil millón de dólares anualmente.


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El ultrasonido Doppler ayuda a los científicos a entender la toxicosis por festuca

Por Alfredo Flores
20 de octubre 2009

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están usando la tecnología de Doppler–la misma tecnología usada por meteorólogos para seguir la pista de las tormentas–para mejor comprender el impacto de la toxicosis por festuca en el flujo sanguíneo del ganado bovino.

La festuca alta es el forraje predominante usado para el apacentamiento en EE.UU. Pero más del 80 por ciento de la festuca alta en la región conocida como “la zona de festuca”–la zona de transición entre el norte con clima templado y el sur con clima semitropical–es infectado con un hongo endófito. Cuando consumido, este hongo produce toxinas llamadas alcaloides ergóticos que pueden causar la toxicosis en los animales pastantes. Este problema le cuesta al sector de ganado casi 1 mil millón de dólares anualmente en pérdidas.

La tecnología del ultrasonido Doppler está siendo usada por los científicos en la Unidad de Producción de Animales Pastantes (FAPRU por sus siglas en inglés) mantenida por el ARS en Lexington, Kentucky, para mejor comprender las causas de la toxicosis por festuca y para acelerar el desarrollo de estrategias de manejo para aliviarla. Científico de animales Glen Aiken es líder de este proyecto, y líder de investigación Jim Strickland con FAPRU fue un colaborador en el proyecto.

Los alcaloides ergóticos en la festuca alta impiden el flujo sanguíneo. Utilizando la tecnología de Doppler, los científicos del ARS descubrieron que el flujo sanguíneo se disminuye dentro de 24 horas después del consumo de los alcaloides ergóticos por el ganado bovino. Los resultados muestran que, en el ganado bovino que consumen dietas que contienen los alcaloides ergóticos, el flujo sanguíneo por la arteria caudal–la cual suministra sangre a la cola–puede ser reducido por hasta el 50 por ciento comparado con el flujo en el ganado que no consumen los alcaloides. Un flujo sanguíneo estrangulado a los tejidos periféricos, tales como la cola, reduce la capacidad del animal de difundir el calor corporal, aumentando el riesgo del estrés de calor.

Este estudio ha ayudado a los científicos a mejor entender los alcaloides ergóticos y sus mecanismos para causar la toxicosis. Estos conocimientos podrían llevar a algunos protocolos mejorados del manejo de forrajes y de animales para reducir exposición o mejorar tolerancia a los alcaloides en la festuca alta infectada con los hongos endófitos.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 11/3/2009