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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Científicos del ARS estudian la producción de leche y la fertilidad de las vacas Holstein / 2 de octubre 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Vacas Holstein.
Los investigadores del ARS y sus colegas han descubierto una conexión genética entre los rendimientos más altos de leche y una tasa reducida de fertilidad en las vacas Holstein.


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Científicos del ARS estudian la producción de leche y la fertilidad de las vacas Holstein

Por Dennis O'Brien
2 de octubre 2009

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descubierto por qué las vacas de la raza Holstein—criadas para producir más leche—son menos fértiles que antes del comienzo de intentos de crianza para aumentar la producción lechera: La respuesta está en el ADN.

Ya que el sector lechero estadounidense intensificó los intentos de crianza selectiva en los años sesenta, los rendimientos medios de leche de las vacas Holstein se han doblado, pero las vacas son menos fértiles. Una comparación del ADN del ganado selectivamente criado para la producción de leche versus el ganado aislado de tales prácticas muestra una conexión genética entre los rendimientos aumentados y la fertilidad reducida, según investigadores en el Instituto de Animales y Recursos Naturales (ANRI por sus siglas en inglés) mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland.

Los investigadores se asociaron con colegas en la Universidad de Minnesota (UM por sus siglas en inglés) para comparar el genoma de la vaca Holstein moderna con el de las vacas de UM que nunca fueron expuestas a las prácticas de crianza selectiva. La falta de exposición significó que el ADN del ganado de UM era "una cápsula del tiempo" de una época antes de la intensificación de las actividades de selección.

Genetista John Cole y sus colegas en el ANRI tomaron muestras del ADN de la materia genética de aproximadamente 2.000 ganado, almacenado en el Centro Nacional para la Preservación de Recursos Genéticos mantenido por el ARS, la Asociación Estadounidense de la Raza Holstein, y cinco universidades estadounidenses, incluyendo UM.

Los científicos extrajeron el ADN y clasificaron genéticamente las muestras usando un nuevo aparato llamado el Illumina Bovine SNP50 Beadchip, el cual es una platina de vidrio con la capacidad de obtener simultáneamente los genotipos para miles de marcadores. Este aparato fue desarrollado por investigadores del ARS en colaboración con socios universitarios, socios del sector lechero, y otros científicos del ARS.

Después de analizar 50.000 marcadores genéticos, los investigadores descubrieron que muchas de las regiones cromosomales asociadas con los rendimientos aumentados de leche también fueron asociadas con tasas reducidas de fertilidad. Los resultados también mostraron que hasta el 30 por ciento del genoma de la raza Holstein podría ser influenciado por las prácticas estándares de crianza, según Tad Sonstegard, quien es genetista en el ANRI.

Los investigadores dicen que los resultados ayudarán a los criadores y productores de leche a comprender mejor la relación entre rendimientos altos y baja fertilidad cuando seleccionando para el ganado lechero más rentable.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de octubre del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/2/2009