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El pastoreo por ovejas en la primavera ayuda a controlar la lechetrezna frondosa / 29 de septiembre 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Rebaño de ovejas pastoreando. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El pastoreo recomendado con las ovejas es una manera económico y eficaz de controlar la lechetrezna frondosa comparada con aplicar herbicidas y replantar los pastizales, según los resultados de investigaciones por los científicos del ARS.


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El pastoreo por ovejas en la primavera ayuda a controlar la lechetrezna frondosa

Por Don Comis
29 de septiembre 2009

El uso de ovejas para controlar la lechetrezna frondosa es más eficaz si se hace en la primavera cada año, según un estudio por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Después de unos años del pastoreo por ovejas durante la primavera, los pastos deseables de forraje se benefician mientras la lechetrezna frondoso se disminuye. Comparado con aplicar herbicidas y replantar pastizales, el pastoreo recomendado con ovejas es económico, según investigadores en el Laboratorio Fort Keogh de Investigación del Ganado y las Praderas mantenido por el ARS en Miles City, Montana, y sus colaboradores.

Ecólogo Matt Rinella en Fort Keogh, junto con estudiante graduado Ben Hileman de la Universidad Estatal de Montana, descubrieron que aún un poco de pastoreo en la primavera por unos pocos años puede llevar a cambios positivos en la comunidad de plantas en las áreas infestadas con lechetrezna frondosa. Los investigadores cortaron los pastos para imitar un pastoreo ligero por las ovejas. Hicieron esto para que ellos puedan controlar todos los variables y aislar los efectos del tiempo estacional del pastoreo.

Es posible que el pastoreo ligero en la primavera es tan devastador a la lechetrezna frondosa–y posiblemente a otras malezas–como resultado del estrés causado por la defoliación y la producción subsiguiente de taninos a expensas del crecimiento de la maleza. Los taninos a menudo repelen los animales pastantes, así que hay una ventaja selectiva para este tipo de reacción, pero una pérdida extensa de follaje es demasiado perjudicial. En el primer año del pastoreo, las plantas de lechetrezna frondosa usan carbohidratos almacenados en las raíces, pero cuando éstos se agotan, los carbohidratos dedicados a los taninos no están disponibles para nuevo crecimiento de la planta.

Por supuesto, los pastos deseables también se comen. Pero los pastos, diferentes de las plantas de hoja ancha tales como la lechetrezna frondosa, son menos apetitosas a las ovejas porque los pastos acumulan la sílice, y la absorción y el almacenaje de la sílice probablemente requieren menos energía que la producción de los taninos.

Los resultados de esta investigación fueron publicados recientemente en la revista 'Journal of Applied Ecology' (Revista de la Ecología Aplicada).

En combinación con el pastoreo de ovejas y otras estrategias que no utilizan sustancias químicas, los insectos beneficiosos forman la parte central del programa nacional del ARS de controlar la lechetrezna frondosa.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/29/2009
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