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Científicos estudian compuestos que bloquean la absorción de hierro de las judías / 24 de septiembre 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Judías pintas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Judías pintas


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Científicos estudian compuestos que bloquean la absorción de hierro de las judías

Por Marcia Wood
24 de septiembre 2009

Judías familiares tales como las rojas, las blancas y las pintas son ricas en hierro, el cual es un nutriente esencial para la salud humana. Pero desafortunadamente, solamente una porción del hierro de la legumbre es disponible para absorción fácil por el cuerpo humano.

En estudios en curso, fisiólogo de animales Raymond P. Glahn con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores con la Universidad de Cornell están descubriendo más sobre los compuestos naturales en comidas que aumentan o reducen la absorción de hierro de esas comidas. Glahn trabaja el Centro Robert W. Holley de Agricultura y Salud mantenido por el ARS en Ithaca, Nueva York.

Temprano este año, Glahn, junto con fisiólogo de plantas Ross M. Welch—quien es retirado del ARS y trabaja como colaborador con el laboratorio en Ithaca—y sus colaboradores universitarios comenzaron pruebas con aves de corral como una continuación de experimentos previos que utilizaron células Caco-2 del sistema digestivo humano, cultivadas en cajas de Petri.

En un estudio previo con las células Caco-2, Glahn, Welch y sus colegas determinaron que el compuesto natural llamado kaempferol podría ser el culpable principal de la capacidad reducida del cuerpo humano de absorber hierro de las judías rojas y pintas.

El kaempferol es un miembro de una clase de sustancias naturales conocidas como polifenoles. Aunque científicos han sabido por décadas que los polifenoles interfieren con la absorción de hierro de las judías, el estudio en Ithaca fue aparentemente el primero en identificar un polifenol específico en las judías que podría tener un papal principal en esta injerencia.

Sin embargo, hay otro lado a los polifenoles. Ellos son antioxidantes, y por consiguiente son componentes alimenticios potencialmente importantes, según Glahn. Así que los científicos los están estudiando más.

Los resultados de la investigación en Ithaca fueron destacados en la revista 'Agricultural Research' de septiembre del 2009. También están disponibles en línea en: http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/sep09/farms0909.htm bajo el título "A New Slant on Sustainability" (Una nueva perspectiva sobre sostenibilidad).

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/24/2009
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