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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Sistema de imágenes aéreas ayuda a ahorrar agua / 14 de septiembre 2009 / Noticias del Servicio deInvestigación Agrícola, USDA

Investigador midiendo el agua en un canal de riego. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Ingeniero agrícola Doug Hunsaker con el ARS está desarrollando una manera de aplicar el agua de riego muy precisamente usando las imágenes aéreas y sensores en el campo para determinar las necesidades de agua de pequeñas secciones de campos cultivados.


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Sistema de imágenes aéreas ayuda a ahorrar agua

Por Dennis O'Brien
14 de septiembre 2009

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están desarrollando un sistema que ahorra agua usando imágenes aéreas y sensores en campos cultivados para determinar las necesidades de riego de pequeñas secciones de los campos.

Prácticas convencionales de riego, aun cuando basadas en las técnicas modernas de manejo y de la aplicación de agua, pueden ser ruinosas porque ellas suponen que las necesidades de riego del cultivo son iguales por todo el campo, según Douglas Hunsaker, quien es ingeniero agrícola en el Centro de Investigación Agrícola de Terreno Árido mantenido por el ARS en Maricopa, Arizona. También es muy difícil observar visualmente y cuantificar las diferentes necesidades de agua en áreas específicas en un campo grande.

Los granjeros están comenzando a utilizar la tecnología de sensoramiento remoto para monitorear el crecimiento del cultivo, las necesidades de fertilizante, y las condiciones de campo. La meta de Hunsaker es combinar una imagen aérea de sensoramiento remoto de un campo con un sistema de sensores inalámbricos conectados a software de computadora que precisamente determinará diariamente las necesidades de riego de áreas pequeñas del campo por toda la temporada.

Idealmente, los granjeros podrían identificar áreas que tienen necesidades de riego altas o bajas utilizando datos transmitidos a sus computadoras y, con un sistema de riego por goteo o por aspersión, ajustar los niveles de riego en consecuencia. La tecnología podría ser particularmente útil en la región sudoeste de EE.UU. donde la conservación de agua es una mayor prioridad.

En un estudio reciente, con resultados publicados en la revista 'Agricultural Water Management' (Manejo del Agua Agrícola) Hunsaker colectó imágenes de sensoramiento remoto del reconocimiento aéreo de un campo de cuatro acres de algodón dividido en 40 parcelas. Las imágenes mostraron el crecimiento de las plantas y las necesidades de agua capturando la luz reflejada del campo en longitudes de ondas de rojo y infrarrojo cercano; cuanto más grande las plantas de algodón, tanto más la luz infrarroja capturada en las imágenes. Hunsaker usó un programa de computadora para analizar las imágenes, determinar los sitios óptimos para colocar más sensores en el campo, y pronosticar la variabilidad de las necesidades de agua del cultivo por todo el campo.

Por medio de reconocimientos aéreos periódicos durante dos temporadas de cultivo, Hunsaker descubrió que el sistema puede pronosticar precisamente la diversidad de las necesidades de agua del cultivo por todo el campo. Actualmente él está evaluando el uso de sensores en el campo que podrían reducir costos eliminando la necesidad de realizar más de uno reconocimiento aéreo cada temporada.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/14/2009
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