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Agricultural Research Service

Abejas de miel seleccionadas por ARS eliminan los ácaros varroa / 10 de septiembre 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Abeja de miel con ácaro varroa. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los investigadores del ARS han desarrollado abejas de miel que luchan más enérgicamente contra los ácaros varroa, los cuales son parásitos que causan problemas mayores en las colmenas.


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Abejas de miel seleccionadas por ARS eliminan los ácaros varroa

Por Alfredo Flores
10 de septiembre 2009

Algunas abejas de miel ahora luchan enérgicamente contra los ácaros varroa, gracias a los intentos de científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) de desarrollar abejas que tienen un rasgo genético que les permiten encontrar más fácilmente los ácaros y eliminarlos de su nido de cría.

El ácaro parasítico varroa ataca la abeja de miel, Apis mellifera L., alimentándose en la hemolinfa, la cual es la combinación de sangre y fluido dentro de la abeja. Colonias de abejas de miel pueden ser debilitadas o matadas, dependiendo de la severidad de la infestación por los ácaros. Si tratamiento, la mayoría de colonias infestadas mueren con el tiempo.

La sensibilidad higiénica a varroa (VSH por sus siglas en inglés) es un rasgo genético de las abejas de miel que les permite sacar las pupas infestadas de las celdas operculadas–las crías selladas en las celdas del panal con una capa protectora de cera. Algunas veces las abejas tienen dificultad en encontrar estos ácaros, ya que las plagas atacan las crías en desarrollo mientras todavía están dentro de las celdas operculadas.

Científicos en la Unidad de Investigación de la Crianza, la Genética y la Fisiología de Abejas de Miel mantenido por el ARS en Baton Rouge, Luisiana, han desarrollado abejas de miel que tienen un nivel alto de expresión del rasgo VSH. Abejas de miel son naturalmente higiénicas, y a menudo sacan las crías infestadas de sus nidos. La VSH es una forma específica de limpieza del nido enfocada en sacar las pupas infestadas por los ácaros varroa. Las abejas de miel son bastante agresivas en su persecución de los ácaros. Las abejas se unen, mastican y abren la cubierta de cera, sacan las crías infestadas y los ácaros, y los desechan del nido de la cría.

Vea esta actividad en un vídeo aquí:

http://www.ars.usda.gov/is/br/bees/index.htm

Esta higiene mata las crías débiles del acaro, de este modo reduciendo tremendamente la reproducción total del ácaro femenino. Es posible que el acaro femenino pueda sobrevivir esta experiencia y pueda tratar de reproducir de nuevo en el nido de cría, pero si esto ocurre, ella sufrirá un tratamiento similar otra vez por las abejas.

Para probar la resistencia de las abejas con VHS a los ácaros varroa, los científicos en Baton Rouge realizaron pruebas de campo usando 40 colmenas que tuvieron varios niveles de VSH. El crecimiento de la población de ácaros fue significativamente más bajo en las colonias con VSH y las colonias híbridas, comparadas on las colonias sin VSH. Las colonias híbridas tuvieron solamente la mitad de los genes de VSH normalmente encontrados en las abejas puras de VSH, pero todavía retuvieron una resistencia significativa contra los ácaros varroa. Los científicos también desarrollaron maneras más sencillas que los criadores de abejas pueden usar para medir el nivel del comportamiento de VSH en sus colonias.

Los resultados de esta investigación fueron publicados en las dos revistas 'Journal of Apicultural Research’ and 'Bee World' (Revista de Investigación Apicultura, y Mundo de Abejas).

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/17/2009
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