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Científicos del ARS ayudan a secuenciar el genoma de un patógeno de la papa / 9 de septiembre 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Papa mostrando síntomas del tizón tardío. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos han secuenciado el genoma entero del patógeno que causó la gran hambruna irlandesa y las pérdidas más recientes en cultivos de papa y tomate en la región oriental de EE.UU.

Tomates mostrando síntomas del tizón tardío
Foto cortesía de Robert Wick, Universidad de Massachusetts, Bugwood.org


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Científicos del ARS ayudan a secuenciar el genoma de un patógeno de la papa

Por Stephanie Yao
9 de septiembre 2009

El genoma entero del patógeno que causó la gran hambruna irlandesa y las pérdidas más recientes en cultivos de papa y tomate en la región oriental de EE.UU. ha sido secuenciado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores.

El patógeno Phytophthora infestans es un hongo que causa la enfermedad comúnmente conocida como el tizón tardío, el cual es la enfermedad más destructora de la papa. También puede infectar tomates y otros miembros de la familia de plantas Solanaceae. Después de los ataques por este patógeno, hay poco que un granjero o cultivador comercial puede hacer para salvar el cultivo, el cual puede destruido completamente en una sola semana. Además, la capacidad del patógeno de rápidamente mutar y desarrollar resistencia a los fungicidas actuales hace difícil el control de este patógeno.

Patólogo de plantas Richard Jones, quien trabaja en el Laboratorio del Mejoramiento Genético de Frutas y Hortalizas mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, fue líder de un grupo que examinó y anotó los genes que producen enzimas que tienen la capacidad de degradar las paredes celulares de plantas. Dos antiguos investigadores postdoctorales–Stefano Costanzo, quien ahora es patólogo de plantas en el Centro Nacional Dale Bumpers de Investigación de Arroz mantenido por el ARS en Stuttgart, Arkansas, y Manuel Ospina-Giraldo, quien ahora es un miembro de la facultad del Colegio Lafayette en Easton, Pensilvania–contribuyeron a esta investigación. Ospina- Giraldo también realizó una cantidad significante de esta investigación durante su tiempo con el Colegio Lafayette.

Jones y sus colegas descubrieron varios grupos de enzimas situados muy cerca el uno al otro en el genoma de P. infestans. El patógeno secreta estas enzimas para atacar la superficie de la planta, permitiendo que el hongo pueda penetrar en la planta y comenzar a alimentarse en sus nutrientes. Los científicos creen que dos de estos grupos de enzimas podrían ser usados por el patógeno en la primera etapa de infección.

Los investigadores también fueron los primeros en identificar e informar sobre un patrón único de segmentos de genes–llamados intrones–en el genoma del patógeno que le da al patógeno la capacidad de producir proteínas diferentes del mismo gene y atacar compuestos diferentes dentro de las paredes celulares de la planta. Esta capacidad podría ayudar a explicar cómo el patógeno del tizón tardío es tan exitoso en atacar plantas, según Jones.

Los resultados de esta investigación fueron publicados en la revista científica 'Nature' (Naturaleza).

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/9/2009