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"Tatuajes" en la cáscara de frutas podrían ofrecer una alternativa a etiquetas adhesivas / 31 de agosto 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Pomelo con cáscara marcada por láser. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los científicos del ARS y sus colegas universitarios están probando una tecnología láser que alguna día podría reemplazar las etiquetas pegajosas ahora usadas para identificar las frutas y verduras en los supermercados. Foto cortesía de Ed Exteberria, Univ. of Florida.


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"Tatuajes" en la cáscara de frutas podrían ofrecer una alternativa a etiquetas adhesivas

Por Sharon Durham
31 de agosto 2009

Las etiquetas adhesivas pequeñas y a veces molestas en las frutas y verduras podrían ser reemplazadas en el futuro por una tecnología láser de "tatuajes" que ahora está siendo probada por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y de la Universidad de la Florida (UFL por sus siglas en inglés).

La nueva tecnología pone un tatuaje en la cáscara de pomelos y otros productos frescos para facilitar su identificación en las líneas de cajas de supermercados. La tecnología fue inventada por científico Greg Drouillard, anteriormente con UFL y ahora trabajando con la compañía Sunkist Growers. El pomelo siempre ha sido marcado con etiquetas pegajosas que pueden estropear la fruta y que se pegan el uno al otro en el almacenamiento. Las etiquetas también son fáciles de quitar, haciendo más difícil la identificación de la fuente del producto en caso de necesidad.

Microbióloga Jan Narciso, quien trabaja en el Laboratorio de Productos Cítricos y Subtropicales mantenido por el ARS en Winter Haven, la Florida, e investigador Ed Etxeberria con UFL investigaron la tecnología láser como una alternativa a la utilización de las etiquetas pegajosas.

Ellos usaron un rayo láser de dióxido de carbono para grabar información en unas células exteriores de la cáscara de la fruta. No se puede quitar, borrar o cambiar la marca, ofreciendo una manera de seguir la pista de la fruta a su fuente original. Esta marca permanente en la cáscara de la fruta no aumenta la pérdida de agua o la entrada de patógenos alimentarios o patógenos postcosecha si se cubre de cera la etiqueta láser.

Pruebas adicionales han mostrado que la cera podría ser innecesaria, ya que los agujeros minúsculos grabados en la cáscara del pomelo de hecho son sellados por el dióxido de carbono. Sin embargo, una capa de cera es recomendada para eliminar la pérdida de agua. En pruebas relacionadas con la descomposición de fruta, la fruta fue inoculada con organismos de descomposición y luego fue marcada con el láser. Ningún patógeno se encontró ni en la cáscara ni en el interior de la fruta.

Narciso y Etxeberria descubrieron que el láser cauteriza la cáscara, igual que cuando un láser se usa en la piel humana. El área cauterizada es impenetrable a los patógenos y organismos de descomposición y resiste la pérdida de agua. Pruebas ahora están en curso con tomates, aguacates y otras frutas cítricas. Este proceso requerirá aprobación por la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. antes de que se pueda usarlo comercialmente.

Los resultados de esta investigación fueron publicados la revista científica 'Hort Technology' (Tecnología Hortícola').

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/8/2009