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Investigaciones del maíz revelan el fundamento de la diversidad natural y los mecanismos genéticos del florecimiento y el vigor híbrido / 6 de agosto 2009 / Noticias del Servicio deInvestigación Agrícola, USDA

Científico midiendo una mazorca de maíz. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS han desarrollado un enorme recurso genético que ayudará a los genetistas y criadores de plantas a explotar la diversidad del maíz. Estos hallazgos también proveen información imprescindible sobre el vigor híbrido del maíz.


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Investigaciones del maíz revelan el fundamento de la diversidad natural y los mecanismos genéticos del florecimiento y el vigor híbrido

Por Alfredo Flores
6 de agosto 2009

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han desarrollado un enorme recurso genético para ayudar a los genetistas y los criadores de plantas a explotar la diversidad genética del maíz. Los científicos descubrieron que la mayoría de la variación genética natural en el maíz es el resultado de numerosos genes trabajando juntos, cada uno con un efecto pequeño que podría ser manipulado por los criadores.

La Fundación Nacional de la Ciencia de EE.UU. proveyó fondos para el proyecto. Los hallazgos de los estudios fueron publicados hoy en la revista científica ‘Science' (Ciencia).

Estos hallazgos también proveen información imprescindible sobre el vigor híbrido, el cual es un componente clave de los cultivos de hoy en día que producen rendimientos muy altos. Los hallazgos cambiarán los métodos usados por los criadores para mejorar cultivos utilizando las modernas tecnologías moleculares de alta eficacia.

Los hallazgos por los científicos del ARS y sus colaboradores podrían ayudar a los investigadores a determinar el papel de genes en algunos rasgos agronómicos, tales como rendimientos, eficacia de utilización de fertilizantes, tolerancia a la sequía, y el potencial del maíz de producir el etanol.

En sus estudios, los investigadores desarrollaron y evaluaron más de 1 millón de plantas de maíz, constituyendo el estudio genético más grande publicado hasta la fecha. El maíz, el cual es uno de los cultivos alimentarios más importantes en el mundo, también tiene 15 veces más diversidad genética que el genoma humano. Por esta razón, es importante que los científicos aprendan más sobre las variaciones genéticas claves en el genoma del maíz y el papel de esas variaciones en varios rasgos importantes.

Los científicos del ARS en el proyecto fueron dirigidos por genetista de plantas Ed Buckler en el Centro Robert W. Holley para Agricultura y Salud, mantenido por el ARS en Ithaca, Nueva York; genetista de plantas Michael McMullen en la Unidad de Investigación de la Genética de Plantas, mantenida por el ARS en Columbia, Misurí; y genetista de plantas Jim Holland en la Unidad de Investigación de la Ciencia de Plantas, mantenida por el ARS en Raleigh, Carolina del Norte. Otros participantes en las investigaciones incluyeron bióloga computacional Doreen Ware con el ARS en Ithaca, y genetista de plantas Sherry Flint-Garcia con el ARS en Columbia. Los investigadores del ARS trabajaron con colaboradores universitarios y del sector de maíz en EE.UU.

El vigor híbrido es responsable de los híbridos de maíz increíblemente productivos que se cultivan en todas partes de EE.UU. Estos investigadores descubrieron que el vigor híbrido resulta en parte de las combinaciones óptimas de genes que ocurren en los híbridos, pero no ocurren típicamente en los programas actuales de crianza de plantas. Programas novedosos de crianza de plantas diseñados para explotar estos nuevos conocimientos sobre las combinaciones de genes acelerarán la crianza de plantas por todo el mundo.

Los artículos en la revista ‘Science' se titulan ‘Genetic Properties of the Maize Nested Association Mapping Population' (Propiedades genéticas de la población de genes nidificados asociados para mapear) y ‘The Genetic Architecture of Maize Flowering Time' (La arquitectura genética del tiempo del florecimiento de maíz). Se puede verlos en línea en: http://www.sciencemag.org.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 8/6/2009