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Agricultural Research Service

ARS ayuda a preservar los cultivos indígenas en Ecuador / 3 de agosto 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Exposición de variedades tradicionales de maíz, judías, pimientos y tomates de árbol en Ecuador. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una científica del ARS está trabajando en un proyecto para mejorar los sustentos de la gente en comunidades rurales en Ecuador promoviendo la conservación y el uso de cultivos indígenas tales como ellos mostrados aquí.


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ARS ayuda a preservar los cultivos indígenas en Ecuador

Por Dennis O'Brien
3 de agosto 2009

Una científica con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) está trabajando con un grupo internacional de investigadores en un proyecto para mejorar los sustentos de la gente en comunidades rurales de Ecuador promoviendo la conservación y el uso de cultivos indígenas.

La gente en y cerca del pueblo de Cotacachi, en los altiplanos andinos, ha cultivado la tierra por miles de años, y el resultado es una diversidad impresionante de cultivos, incluyendo algunos pocos conocidos fuera de los Andes. Pero mucha gente ahora trabaja fuera de sus granjas, provocando preocupaciones sobre la pérdida de algunos de los cultivos indígenas, juntos con las tradiciones culturales asociadas, según Karen A. Williams. Ella es botánica en la Oficina de Intercambio de Plantas en el Laboratorio Nacional de Recursos de Germoplasma mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland.

Williams, quien ha trabajado en Ecuador periódicamente desde el año 1995, ayudó a establecer el proyecto Cotacachi, y ahora sirve como una consejera para el proyecto. Como parte de ese proyecto, científicos en el Departamento Nacional de Recursos Fitogenéticos de Ecuador han preservado muestras de mucho de la diversidad de cultivos en su banco de genes. Granjeros también han intercambiado semillas en ferias y han trabajado con científicos para evaluar las variedades de cultivos. Una planta de proceso de alimentos fue construida para envasar productos a base de variedades de cultivos suministrados por una cooperativa de los granjeros.

El proyecto también ha promocionado el turismo. Los turistas se alojan con las familias locales, participan en prácticas tradicionales de la granja, y prueban comidas locales. En un jardín etnobotánico mantenido por la comunidad, visitantes y estudiantes aprenden sobre la variedad extensa de cultivos tradicionales y la importancia de conservarlos.

El proyecto ha sido patrocinado principalmente por el Servicio de Agricultura Extranjera del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Socios incluyen la Unión de Organizaciones Campesinas Indígenas; Biodiversidad Internacional, una organización que tiene el mandato de promover la conservación y el uso de diversidad genética mundialmente; y el Instituto Nacional Autónomo de Investigaciones Agropecuarias del Ecuador, el cual es el equivalente del ARS en Ecuador.

El proyecto Cotacachi tuvo un papel clave en la presentación al UNORCAC en el año 2008 del Premio Equator del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo por sus intentos de conservar y utilizar la biodiversidad agrícola.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 8/3/2009