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Agricultural Research Service

Cuatro agentes potenciales de biocontrol contra la caña común / 24 de julio 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La caña común Arundo donax
Los investigadores del ARS están desarrollando agentes de control biológico contra la caña común Arundo donax, la cual es un problema mayor en la región del suroeste de EE.UU. Foto cortesía de John M. Randall, Nature Conservancy, Bugwood.org.


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Cuatro agentes potenciales de biocontrol contra la caña común

Por Alfredo Flores
24 de julio 2009

Cuatro agentes prometedores de biocontrol que podrían ayudar a frenar el impacto de la maleza invasora Arundo donax en EE.UU. han sido descubiertos en España por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Arundo donax, también conocida como la caña común, ha causado muchos daños en la región del suroeste de EE.UU., particularmente en los hábitats ribereños y los canales de riego. Pero en su tierra natal de España, la caña común es controlado por varios insectos. Por esta razón, los científicos del ARS han realizado muchos viajes a España para buscar agentes potenciales de control biológico que podrían ser útiles en EE.UU.

El líder del proyecto estadounidense es John Goolsby, entomólogo en la Unidad de Investigación de Insectos Beneficiosos (BIRU por sus siglas en inglés) mantenida por el ARS en Weslaco, Texas. Él fue acompañado a España por científicos Alan Kirk y Walker Jones del Laboratorio Europeo de Control Biológico mantenido por el ARS en Montpellier, Francia. El grupo científico del ARS probó varios insectos para determinar si ellos atacan solamente la caña coman. Entomólogo Patrick Moran con el ARS en Weslaco ha documentado los rasgos de los insectos prometedores.

Uno de los insectos candidatos, un insecto escama llamado Rhizaspidiotus donacis, ataca la raíz de la caña común. El lanzamiento de este insecto ha sido recomendado por el Grupo Consultivo Técnico (TAG por sus siglas en inglés), el cual es una organización norteamericana que supervisa los lanzamientos de agentes del control biológico de malezas.

Otro insecto candidato, la avispa Tetramesa romana, fue lanzado en abril del 2009. Esta avispa ataca el tallo principal de la maleza, debilitando la planta, reduciendo su altura, y causando la formación de agallas y brotes secundarios.

El tercer insecto prometedor, la mosca Cryptonevra spp., come la parte interior de los nuevos brotes de la planta, mientras el insecto minador Lasioptera donacis destruye las hojas de la planta.

El insecto escama—el cual tiene una gran capacidad reproductiva y se alimenta en la parte de la raíz conocida como el rizoma, donde ocurre la mayoría de la producción de biomasa—es el más prometedor de los cuatro insectos candidatos. Debilitar el rizoma podría tener un gran impacto en el crecimiento y la extensión de la planta.

Este enfoque de control biológico es sostenible y complementa las estrategias mecánicas y químicas de control. John Adamczyk, quien es líder de investigación de BIRU, nota que el lanzamiento potencial del insecto escama es un logro importante para la unidad de investigación.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/24/2009
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