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Agricultural Research Service

Compuesto antifúngico de pimienta de cayena tiene potencial en agricultura y medicina / 9 de julio 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Investigador examina una caja de Petri que muestra la actividad antifúngica de un compuesto de la pimienta de cayena. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El microbiólogo Anthony De Lucca con el ARS ha descubierto que un compuesto de la pimienta de cayena tiene potencial como un tratamiento antifúngico en la agricultura y la medicina.


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Compuesto antifúngico de pimienta de cayena tiene potencial en agricultura y medicina

Por Rosalie Marion Bliss
9 de julio 2009

Pimientas de cayena secas y molidas han sazonado comidas por miles de años. Ahora, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas han descubierto que CAY-1, el cual es un compuesto patentado que se deriva de la pimienta de cayena, tiene potencial como un antifúngico para utilización en la agricultura y la medicina.

Se piensa que la sustancia funciona pegándose a las membranas de hongos, causando el escape de los componentes celulares y eventualmente matando la célula. CAY-1 también podría entrar en las células de hongos y afectar negativamente ciertos caminos de señales, de este modo perjudicando las mitocondrias, las cuales son orgánulos que están ubicados dentro de las células y que suministran la mayor parte de la energía necesaria para varios procesos celulares.

Anthony De Lucca, microbiólogo con la Unidad de Seguridad de Alimento y Pienso mantenida por el ARS en el Centro de Investigación de la Región Sureña (SRRC por sus siglas en inglés) en Nueva Orleans, Luisiana, encabezó un estudio en el cual él y sus colegas aislaron 10 hongos–patógenos primarios o secundarios de la uva–de uvas infectadas y cultivadas en un ambiente caliente y húmedo. Los patógenos primarios directamente causan infección, mientras los patógenos secundarios causan infección después de la debilitación de las defensas naturales del huésped por estrés, heridas, u otras infecciones.

Los investigadores probaron CAY-1 contra estos hongos en el laboratorio. CAY-1 fue letal durante el ciclo temprano de germinación de esporas en siete de los hongos, pero fue inactivo contra las esporas aletargadas. Aunque CAY-1 sí fue letal en los patógenos de uva, investigaciones adicionales se necesitan para descubrir si, y cómo, este compuesto podría ser usado seguramente en las uvas. Los resultados de esta investigación fueron publicados en la revista 'American Journal of Enology and Viticulture' (Revista Americana de Enología y Viticultura).

Los investigadores de SRRC también han colaborado con médico Thomas Walsh y otros en los Institutos Nacionales de la Salud en Bethesda, Maryland, para estudiar la actividad de CAY-1 contra Microsporum canis y Trichophyton rubrum, los cuales son patógenos fúngicos de la piel que infectan los individuos que tienen un sistema inmunitario comprometido. El estudio mostró que CAY-1 es activo en el laboratorio contra estos patógenos de la piel. Los resultados de ese estudio fueron publicados en la revista 'Medical Mycology' (Micología Médica).

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/9/2009
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