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Agricultural Research Service

Hormiga de fuego es un competidor más fuerte que otras especies / 2 de julio 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Hormiga de fuego.
Un nuevo estudio por científicos del ARS ha revelado que las hormigas de fuego son la especie más dominante ecológicamente en su medio ambiente. Foto cortesía de la Biblioteca de Imágenes de Plagas y Enfermedades, Bugwood.org


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Hormiga de fuego es un competidor más fuerte que otras especies

Por Alfredo Flores
2 de julio 2009

Aun en su Argentina natal, las hormigas de fuego ganan la competición frente a frente contra otras especies de hormiga en más de tres cuartos de las interacciones, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Científicos del ARS en el Laboratorio Sudamericano de Control Biológico (SABCL por sus siglas en inglés) ubicado en Hurlingham, Argentina, han estudiado las interacciones de otras especies de hormiga con la hormiga de fuego como parte de un intento de aprender más sobre el comportamiento de esta plaga, la cual es una especie invasora en EE.UU.

Las hormigas de fuego a menudo atacan en enjambres, no sólo causando picaduras dolorosas, sino también algunas veces matando a los animales pequeños. Sin embargo, se sabía poco sobre su carácter competitivo o cómo interaccionan con otras hormigas.

Biólogo Luis Calcaterra y Juan Briano, quien es director del SABCL, han estudiado las interacciones entre la hormiga roja de fuego importada, Solenopsis invicta, y otras hormigas en dos hábitats en la región noreste de Argentina, usando una combinación de "trampas escollo" y cebos para estudiar la actividad diaria en las comunidades de hormigas.

La trampa escollo es un tubo de plástico de 50 mililitros enterrado en el suelo y llenado parcialmente con agua jabonosa. El cebo es un gramo de atún enlatado colocado en una tarjeta de plástica de cinco centímetros de diámetro. La trampa y el cebo les dan a los científicos una manera de determinar las poblaciones de hormigas en los sitios, y mostraron el dominio de cada especie.

Aproximadamente 28 especies de hormigas coexistieron con S. invicta en un área abierta de bosque por una vía fluvial, pero solamente 10 especies coexistieron con S. invicta en la pradera seca del bosque. Los investigadores descubrieron que las hormigas de fuego fueron más numerosas en el área abierta del bosque por la vía fluvial.

Antes de estos estudios, se pensaba que la hormiga de fuego--ahora establecida por todas las Américas--no era dominante en su terreno natal. Pero los estudios mostraron que las hormigas de fuego eran las más dominantes ecológicamente, ganando el 78 por ciento de las interacciones con otras hormigas, principalmente contra su competidor más frecuente, la hormiga Pheidole obscurithorax de Sudamérica. Esta hormiga proviene de la región norteña de Argentina y Paraguay y también ha sido introducida en EE.UU. En batallas con la hormiga argentina invasora, Linepithema humile, las hormigas de fuego eran aún más dominantes, ganando el 80 por ciento del tiempo.

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista Oecologia. Esta revista se ocupa de la ecología de plantas y animales

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/2/2009
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