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Agricultural Research Service

Nueva información sobre la toxicosis por festuca / 29 de junio 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Vaca que sufre de la toxicosis por festuca. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Nuevas investigaciones están proveyendo sobre cómo la festuca infestada con hongos endofíticos causa la toxicosis, la cual es una enfermedad que afecta los animales pastantes y le cuesta al sector estadounidense del ganado bovino aproximadamente 600 millones de dólares anualmente.


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Nueva información sobre la toxicosis por festuca

Por Laura McGinnis
29 de junio 2009

Estudios por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas universitarios están revelando nueva información sobre la relación entre algunos compuestos químicos y la toxicosis por festuca, también conocida como el pie de festuca. Esta enfermedad afecta los animales pastantes y le cuesta al sector estadounidense de ganado aproximadamente 600 millones de dólares anualmente.

La toxicosis por festuca es un problema mayor para los productores que tienen manadas que se alimentan de la festuca alta. Aunque la festuca alta es un forraje principal en muchos estados, puede causar toxicosis en el ganado y otros rumiantes si el pasto es infectado por un hongo endofítico. La enfermedad causa debilidad y una reducción en la eficacia de producción, y puede matar a los animales infectados si ellos pasan por situaciones de mucho estrés, tales como el calor extremo o transporte de largas distancias.

Los científicos creen que muchos síntomas de la toxicosis son causados por compuestos químicos conocidos como alcaloides del cornezuelo de centeno, pero todavía no se sabe mucho sobre cómo estas sustancias causan el desarrollo de síntomas clínicos. Científico de animales James Klotz y sus colegas en la Unidad de Investigación de la Producción de Animales Pastantes mantenida por el ARS en Lexington, Kentucky, en colaboración con investigadores en la Universidad de Kentucky, están investigando las respuestas fisiológicas de los rumiantes a los alcaloides de la festuca alta.

Un indicio de la toxicosis es el estrechamiento de los vasos sanguíneos. Con el uso de un modelo que predice cambios en el flujo sanguíneo en los miembros del ganado, Klotz y sus colegas examinaron la influencia de alcaloides específicos–individualmente y en combinación.

Entre los tres alcaloides probados, la ergovalina fue la más eficaz en estimular el estrechamiento de las venas. Los dos otros, llamados N-acetilolina y ácido lisérgico, tuvieron poco efecto en la contracción de las venas. Los resultados también mostraron que combinar dos alcaloides no aumentó la toxicidad de cualquiera de ellos–por lo menos en términos de contracción de las venas.

Estudios adicionales están en curso para determinar cómo estos alcaloides influencian en otros tejidos, órganos y sistemas fisiológicos. En un estudio, los científicos mostraron que la ergovalina, pero no el ácido lisérgico, puede acumularse biológicamente en vitro, sugiriendo que la ergovalina podría tener más posibilidad de inducir la toxicosis.

Este tipo de investigación es imprescindible para una mejor comprensión de exactamente cómo la festuca infectada con hongos endofíticos afecta a los animales pastantes. Con el tiempo, esta información podría ayudarles a los científicos a determinar cuáles de los compuestos son más tóxicos y cómo proteger el ganado contra ellos.

Los resultados de estos estudios fueron publicados en la revista 'Journal of Animal Science' (Revista de Ciencia Animal).

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 6/29/2009
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