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Agricultural Research Service

Microesferas inmunomagnéticas pueden atraer la bacteria de la peste bubónica / 22 de mayo 2009 / Noticias del Servicio deInvestigación Agrícola, USDA

Microbiólogo con una probeta pequeña. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El microbiólogo George Paoli y sus colegas en el ARS han usado microesferas inmunomagnéticas cubiertas con anticuerpos para detectar Yersinia pestis, la cual es la bacteria que causa la peste bubónica.


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Microesferas inmunomagnéticas pueden atraer la bacteria de la peste bubónica

Por Laura McGinnis
22 de mayo 2009

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han usado microesferas inmunomagnéticas (IMBs por sus siglas en inglés) cubiertas con anticuerpos para detectar Yersinia pestis, la cual es la bacteria que causa la peste bubónica.

Aunque técnicas similares a menudo se usan para detectar varias especies bacterianas, los métodos deben ser alterados para utilización con patógenos específicos. Esto se hace aprovechando de variaciones en la composición biológica de las bacterias diferentes. Ya que se pueden seleccionar anticuerpos que se pegan a varios objetivos específicos, las IMBs cubiertas con anticuerpos se pueden usar para sacar específicamente los patógenos objetivos de otras bacterias inocuas presentes en la mayoría de alimentos.

El truco de la tecnología IMB es encontrar un anticuerpo que se pega a solamente un objetivo--por ejemplo, un antígeno de Y. pestis. En el Centro de Investigación de la Región Oriental mantenido por el ARS en Wyndmoor, Pensilvania, microbiólogo George Paoli y sus colegas han desarrollado IMBs para capturar Y. pestis. En pruebas preliminares con muestras de leche, la tecnología fue exitosa.

El grupo está usando métodos genéticos que confían en una prueba común de ADN conocida como la reacción en cadena de la polimerasa, o PCR por sus siglas en inglés. El grupo ha desarrollado métodos basados en la PCR para detectar Y. pestis y diferenciar entre ésta y otras bacterias alimentarias, incluyendo dos especies de Yersinia que son estrechamente relacionadas, Y. enterocolitica e Y. pseudotuberculosis.

Ellos también han desarrollado un método basado en la PCR que se ocupa de los genes relacionados a la virulencia de Y. pestis. Esta prueba podría ser usada para determinar la virulencia de una cepa particular del patógeno y calcular su impacto potencial en la salud pública.

Los científicos actualmente están trabajando para combinar las áreas diferentes de esta investigación para desarrollar un equipo completo de herramientas para la detección de Y. pestis en alimentos, como parte de un enfoque holístico a la seguridad alimentaria.

Intentos de investigación tales como estos aseguran que los consumidores estadounidenses y los profesionales del sector alimentario tengan la tecnología y la información más avanzada para protegerlos contra las amenazas potenciales de patógenos.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de mayo/junio del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/22/2009
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