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Agricultural Research Service

ARS preserva plantas y animales para el futuro / 15 de mayo 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Bolsas de tipos diferentes de semillas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El Sistema Nacional de Germoplasma de Plantas mantenido por el ARS protege las semillas de la herencia de plantas de cultivos de EE.UU.


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ARS preserva plantas y animales para el futuro

Por Kim Kaplan
15 de mayo 2009

Cuando el pulgón ruso del trigo llegó a EE.UU. en el año 1986, todas la variedades de trigo cultivadas comercialmente fueron susceptibles a esta plaga.

Para encontrar una fuente de resistencia a este insecto que les cuesta a los cultivadores estadounidenses de trigo y cebada miles de millones de dólares anualmente, los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) recorrieron a la Colección Nacional de Granos Pequeños mantenida por el ARS en Aberdeen, Idaho, para evaluar más de 30.000 accesiones de trigo y 24.000 accesiones de cebada. Esa colección es parte del Sistema Nacional de Germoplasma de Plantas (NPGS por sus siglas en inglés) del ARS.

Los investigadores del ARS identificaron más de 300 accesiones de trigo y más de 40 líneas prometedoras de cebada, principalmente de la colección de germoplasma mantenida por el ARS, como fuentes potenciales de genes para resistencia al pulgón ruso de trigo. Luego los criadores de plantas comenzaron un programa acelerado utilizando este germoplasma para desarrollar nuevas variedades, y la crisis se evitó.

El NPGS preserva miles de plantas agronómicamente importantes y sus parientes en colecciones activas en todas partes de EE.UU. Cada colección se concentra en tipos específicos de plantas. El Centro Nacional para la Preservación de Recursos Genéticos (NCGRP por sus siglas en inglés) en Fort Collins, Colorado, mantiene el germoplasma de plantas en un almacenamiento criogénico a largo plazo.

El NPGS es una herencia importante de la diversidad de plantas. También es un almacén de herramientas para abordar problemas tales como la mutación de patógenos, explica David Ellis, quien es conservador y fisiólogo de plantas con el NCGRP.

Investigadores por todo el mundo recorren al NPGS para resolver problemas con enfermedades de plantas y también para aumentar la tolerancia de las plantas a la sequía y temperaturas adversas, adaptar plantas a nuevas condiciones de crecimiento, y hacerlas más productivas, nutritivas, duraderas o simplemente más sabrosas. El NPGS distribuyó más de 182.800 muestras de plantas mundialmente en el año 2008.

La preservación de germoplasma no es una acción que puede esperar hasta que nuevos genes se necesitan. El cambio climático global, la pérdida de hábitats, y aun la guerra y la inestabilidad política amenazan la variación genética en agricultura y en la naturaleza. Los patógenos y las plagas continúan a evolucionar. La protección amplia de las variedades de cultivos y sus parientes silvestres es imprescindible porque es imposible saber antes de tiempo cuáles de los genes de una planta podría ser necesitados algún día.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/15/2009