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Agricultural Research Service

Una nueva prueba rápidamente detecta la toxina potente que causa el botulismo/ 4 de mayo 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Científicos examinan platinas para detectar la presencia del botulismo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS han desarrollado un nuevo ensayo para detectar el botulismo. Este ensayo es 10 veces más sensible que el ensayo actual, es menos costoso y es más fácil de usar.


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Una nueva prueba rápidamente detecta la toxina potente que causa el botulismo

Por Marcia Wood
4 de mayo 2009

Aunque casos de la intoxicación alimentaria causada por el botulismo no son comunes en EE.UU. hoy en día, todavía son una preocupación para los investigadores en seguridad alimentaria. Por esta razón, biólogo Larry H. Stanker y sus colegas en el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Albany, California, desarrollaron una nueva prueba para detectar el serotipo A de la toxina botulínica.

Según Stanker, la toxina que causa el botulismo tiene siete serotipos diferentes, de A a G. Los serotipos A y B son los culpables en la mayoría de los casos del botulismo alimentario en EE.UU.

Por décadas, el “estándar de oro” de pruebas para detectar la toxina botulínica ha sido una prueba que utiliza ratones de laboratorio. Esa prueba toma por lo menos cuatro días para realizarse correctamente, y no es portátil ni económica.

Por contraste, la prueba desarrollada por Stanker y dos colegas en Albany--bióloga Luisa W. Cheng y investigador asociado Miles C. Scotcher--confía en moléculas fabricadas en el laboratorio conocidas como anticuerpos monoclonales que pueden pegarse a la toxina.

Los anticuerpos monoclonales que se pegan a la toxina serotipo A no son nuevos. Pero los desarrollados por el grupo en Albany podrían ser los más sensibles producidos hasta ahora, porque ellos tienen la capacidad de detectar la toxina en cantidades minúsculas. Stanker ha utilizado estos anticuerpos en una prueba que es 10 veces más sensible que la prueba con ratones, y es más fácil de usar y menos costoso.

Stanker describió el trabajo en un artículo en la revista 'Journal of Immunological Methods' (Revista de Métodos Inmunológicos) en el 2008, y ahora espera terminar el desarrollo de pruebas para detectar los serotipos B y E durante este año. Él está colaborando con la compañía Safeguard Biosystems Inc. de San Diego, California, para empaquetar dos anticuerpos del serotipo A en una prueba muy similar a una prueba de embarazo. El herramental botulínico es para probar líquidos, tales como bebidas, o especímenes clínicos, tales como sangre u orina.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de mayo/junio del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/4/2009
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