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Agricultural Research Service

Armas naturales contra el trips amarillo/ 28 de abril 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Trips amarillo del té. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El trips amarillo ataca 150 cultivos. Foto cortesía de Lance S. Osborne con el Centro Florida-Media de Investigación y Educación.


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Armas naturales contra el trips amarillo

Por Dennis O'Brien
28 de abril 2009

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Fort Pierce, la Florida, están evaluando el potencial de dos ácaros predadores como agentes de biocontrol contra una plaga que tiene un apetito voraz--el trips amarillo Scirtothrips dorsalis. Los científicos del ARS están colaborando con investigadores de la Universidad de la Florida en este estudio.

El trips amarillo es una plaga invasora que se alimenta en las hojas de plantas--de este modo descolorandolas--y también mata los nuevos brotes. Esta plaga ataca hasta 150 cultivos, incluyendo pimientos, fresas, tomates, cacahuetes, algodón y una variedad amplia de plantas ornamentales.

Detectada en el condado Palm Beach en la Florida en el año 2005, la plaga se ha extendido a 24 condados en la Florida y partes de Texas, dañando las rosas y otras plantas ornamentales en ambos estados. Sin ningún control, este trips podría extenderse al oeste hacia California y al norte por la Costa Pacífica a Canadá, causando pérdidas de hasta 3,8 mil millones de dólares anualmente.

Los pesticidas son eficaces contra esta plaga, pero el trips amarillo podría desarrollar resistencia con exposición a tratamientos repetidos, y pesticidas no son una opción para los viveros y jardineros que usan métodos de producción orgánica, según entomóloga Cindy L. McKenzie, quien trabaja en el Laboratorio Estadounidense de Investigación Hortícola mantenido por el ARS en Fort Pierce.

Investigadores del ARS en Fort Pierce y de la Universidad de la Florida están estudiando dos ácaros, llamados Neoseiulus cucumeris y Amblyseius swirskii, los cuales han sido usados comercialmente para combatir otras plagas desde por lo menos el año 2005. Los investigadores pusieron 30 adultos del trip amarillo en plantas ornamentales de pimiento en invernaderos o fuera, esperaron una semana para que empollen las larvas de trips y, en tratamientos separados, liberaron 30 ácaros de cada especie en las plantas. Luego los científicos examinaron las plantas semanalmente por cuatro semanas.

Sus resultados, publicados en la revista 'Biological Control' (Control Biológico) mostraron que los ácaros--particularmente A. swirskii--significativamente redujeron el número de los trips. A. swirskii no dejó más de un solo trips en cada hoja. Esto comparó con hasta 60 larvas de trips encontradas en las hojas de las plantas de pimiento no tratadas.

Este trabajo fue patrocinado en parte por la organización 'American Floral Endowment', la cual patrocina investigaciones de floricultura, y la Iniciativa de Investigación de Floricultura y Viveros.

Los investigadores han desarrollado un sitio web (en inglés) sobre el trips amarillo para los jardineros y cultivadores comerciales en: http://www.mrec.ifas.ufl.edu/lso/thripslinks.htm.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/28/2009