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Agricultural Research Service

ARS investiga los genes involucrados en la formación del hueso de ciruela / 21 de abril 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Ciruela sin hueso. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Investigadores del ARS han desarrollado un nuevo tipo de ciruela sin hueso.


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ARS investiga los genes involucrados en la formación del hueso de ciruela

Por Sharon Durham
21 de abril 2009

Científicos con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están haciendo progresos en identificar los genes que controlan la formulación del hueso en las ciruelas. Esta identificación es el primer paso en un proyecto para desarrollar variedades de ciruelas sin hueso.

Biólogos moleculares Chris Dardick y Ann Callahan y criador de plantas Ralph Scorza, quienes trabajan en la Estación Apalache de Investigación de Frutas mantenida por el ARS en Kearneysville, Virginia Occidental, descubrieron que un par de genes necesarios para la producción de lignina se activan rápidamente en el tejido del hueso—pero no en la carne o la piel de la fruta—inmediatamente antes del endurecimiento del hueso. Luego estos genes se desactivan rápidamente después del endurecimiento.

La lignina tiene un papel esencial en la formulación del hueso de fruta. Los huesos consisten en la semilla y el material leñoso que rodea la semilla.

El objetivo de los investigadores es establecer técnicas para parar la actividad de los genes y prevenir el endurecimiento del hueso, de este modo produciendo una ciruela sin hueso. Frutos sin huesos serían un producto muy solicitado que podría aumentar los ingresos de los cultivadores y también aumentar el consumo de estos alimentos nutritivos.

La idea de frutos sin huesos no es nueva. Temprano en los años 1900, el horticultor prolífico Luther Burbank cruzó ciruelas silvestres parcialmente sin hueso con las variedades de ciruela Agen de California. Estos cruces produjeron fruta de calidad comercial que casi completamente faltó el hueso pero todavía contuvo la semilla. El grupo del ARS utilizó muestras de los cruces por Burbank para su investigación.

El grupo combinó la variedad sin hueso de Burbank con el rasgo del florecimiento temprano que acelerará significativamente el programa de crianza. La fruta resultante tiene niveles muy bajos del tejido de hueso, pero mejoramientos adicionales se necesitan para hacerla comestible, según Dardick. El florecimiento temprano reducirá sustancialmente el tiempo necesitado para probar las estrategias que podrían llevar a ciruelas sin hueso.

Si exitosa, esta investigación podría ser aplicable a otras frutas de hueso, tales como cerezas, melocotones, nectarinas y albaricoques, según Dardick.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/21/2009
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