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Agricultural Research Service

Estudios revelan cómo las plantas nos protegen contra enfermedades / 6 de abril 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Dos investigadores analizando imágenes de proteínas en una pantalla de computadora. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Biólogo molecular Daniel H. Hwang (izquierda) con el ARS está trabajando con investigador postdoctoral Scott Wong para resolver el misterio complejo de cómo los fitoquímicos en las plantas combaten inflamación en los humanos.


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Estudios revelan cómo las plantas nos protegen contra enfermedades

Por Marcia Wood
6 de abril 2009

Comidas, bebidas y especias comunes contienen compuestos saludables que nos ayudan a combatir inflamación perjudicial. Y, en este proceso, estos fitoquímicos—tales como el resveratrol en el vino tinto o las catequinas en los tés verdes, blancos y negros, por ejemplo—también podrían reducir nuestro riesgo de enfermedades asociadas con la inflamación crónica, incluyendo el cáncer y la diabetes.

En el Centro Occidental de Investigación de Nutrición Humana mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Davis, California, biólogo molecular Daniel H. Hwang realiza estudios para resolver el misterio complejo de precisamente cómo los fitoquímicos combaten inflamación. Sus investigaciones con células en cultivo en su laboratorio han revelado modos probables de acción usados por los fitoquímicos del vino tinto, el té verde, ajo, cúrcuma y canela.

Por ejemplo, el grupo de Huang ha descubierto que los fitoquímicos pueden impedir el flujo normal de ciertas señales químicas o mensajes enviados hasta y desde las células involucradas en la inflamación crónica. Los mensajes enviados por las células están en forma de proteínas. En particular, los investigadores están estudiando cuidadosamente las proteínas conocidas como receptores de tipo peaje (TLRs por sus siglas en inglés) y proteínas del dominio de oligomerización de unión a nucleótidos (NODs por sus siglas en inglés).

Sus experimentos mostraron que ciertos fitoquímicos pueden estorbar mensajes que, si no impedidos, podrían viajar desde los TLRs y los NODs, llegando a y activando los genes que pueden estimular una reacción inflamatoria.

Los estudios sugieren que fitoquímicos diferentes tienen maneras diferentes de impedir estos mensajes. Por ejemplo, la cúrcuma puede socavar ciertos TLRs cuando una parte específica de la estructura química de la cúrcuma reacciona con lo que se llaman "los grupos sulfhidril" en los TLRs.

Pero el resveratrol, el cual está presente en las uvas rojas, tiene un grupo diferente de objetivos. Los experimentos por Huang indican que el resveratrol impide moléculas llamadas TBK1 y RIP1. Si no impedidas, estas moléculas podrían ayudar a transportar señales hasta y desde los TLRs.

Un artículo en la revista 'Agricultural Research' de abril de 2009 provee más información sobre estos estudios.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/6/2009
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