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Agricultural Research Service

Una intervención dietética muestra un nivel de neuroprotección / 31 de marzo 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Nuez y cáscara.
Agregar el consumo de siete a nueve nueces diariamente a una dieta sana podría ayudar a la gente mayor a mejorar sus habilidades motoras y conductuales. Foto cortesía de Microsoft Clipart.


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Una intervención dietética muestra un nivel de neuroprotección

Por Rosalie Marion Bliss
31 de marzo 2009

Agregar una cantidad moderada, pero no alta, de nueces a una dieta sana podría ayudar a la gente mayor a mejorar su funcionamiento en tareas que requieren habilidades motoras y conductuales, según un estudio realizado por científicos patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Las nueces contienen polifenoles y otros antioxidantes y ácidos grasos esenciales.

El estudio fue realizado por investigadores con el Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición Humana del Envejecimiento (HNRCA por sus siglas en inglés) mantenido por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) en la Universidad Tufts en Boston, Massachusetts.

Neurocientífico James Joseph, fisióloga Barbara Shukitt-Hale y coautores Lauren Willis y Vivian Cheng reportaron los hallazgos del estudio en la revista 'British Journal of Nutrition' (Revista Británica de Nutrición). Ellos trabajan en el Laboratorio de Neurociencia del HNRCA. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

El cerebro envejecido pasa por muchos cambios que pueden llevar a un funcionamiento neuronal alterado o afectado. Tal disrupción se puede atribuir en parte a algunas alteraciones en la plasticidad sináptica, o la habilidad de las conexiones entre las neuronas de cambiar en fuerza y función, y también a los efectos de aumentos en daños oxidativos al tejido neuronal. En roedores mayores, estas disfunciones se presentan como un funcionamiento pobre en pruebas del equilibrio, la coordinación, y la memoria espacial.

Para el estudio, ratas envejecidas del mismo peso fueron asignadas al azar a uno de cuatro grupos de dieta. Por ocho semanas, las ratas se alimentaron con mezclas especiales de comida que contuvieron el 2 por ciento, el 6 por ciento o el 9 por ciento de nueces---o ningunas nueces--antes de pasar por pruebas motoras o pruebas de memoria. Para comparación, la dieta que contiene el 6 por ciento de nueces es equivalente a un humano comiendo una onza, o aproximadamente de siete a nueve nueces, al día. Este consumo es igual de dos onzas del "grupo de carne y habas" y dos cucharillas como parte de la ración dietética recomendada del aceite dietético como descrito en MiPirámide.gov.

El estudio descubrió que en las ratas envejecidas, las dietas que contuvieron el 2 por ciento o el 6 por ciento de nueces pudieron mejorar los defectos en habilidades motoras y cognitivas relacionados con la edad, mientras la dieta que contuvo el 9 por ciento de nueces perjudicó la memoria de referencia. Las nueces, en moderación, parecen ser entre las comidas conteniendo polifenoles y sustancias bioactivas que causan efectos múltiples en el tejido neuronal, según las investigadores.

Última Modificación: 3/31/2009
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