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Agricultural Research Service

Una dieta sana para conservar los huesos y los músculos / 11 de marzo 2009 / Noticias del Servicio deInvestigación Agrícola, USDA

Hombre mayor llevando una bolsa de alimentos sanos
Los resultados de un nuevo estudio patrocinado por el ARS indican que reducir el nivel de ácido relacionado con una dieta típica que contiene cantidades grandes de proteína podría ser importante en mantener la salud ósea y la masa muscular en los adultos mayores. Imagen cortesía de Microsoft Clipart.


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Una dieta sana para conservar los huesos y los músculos

Por Rosalie Marion Bliss
11 de marzo 2009

Científicos patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) reportaron recientemente que algunos compuestos en alimentos vegetales, los cuales producen álcali, podrían ayudar a preservar el hueso y la masa muscular. Ahora, los hallazgos de un nuevo estudio patrocinado por el ARS indican que reducir los niveles del ácido causado por una dieta rica en proteína también podría ser importante.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Este nuevo estudio fue dirigido por Lisa Ceglia y Bess Dawson-Hughes, quienes trabajan en el Centro Jean Mayer de Investigación sobre Nutrición Humana en el Envejecimiento mantenido por USDA en la Universidad Tufts en Boston, Massachusetts.

Dietas que contienen niveles altos de proteína y cantidades bajas de frutas y verduras pueden causar una acidosis leve con el envejecimiento. Esta acidosis ocurre porque el metabolismo de proteína libera ácidos a la corriente sanguínea en cantidades que pueden superar el beneficioso efecto de alcalizar producido por el potasio y bicarbonato en los alimentos vegetales.

Las investigadoras estudiaron los resultados de un grupo de 19 personas sanas de edades de más de 50 años que consumieron una dieta controlada. Para simular un consumo equivalente de aproximadamente 14 porciones diarias de frutas y verduras, nueve de los participantes fueron seleccionados al azar para recibir 3.510 miligramos diarios de bicarbonato de potasio en cápsulas. Los otros 10 participantes recibieron cápsulas de placebo.

Cuando los voluntarios han llegado al punto de consumir el nivel máximo diario de bicarbonato de potasio o cápsulas de placebo, todos los 19 participantes se les dieron o una dieta de proteína baja por 10 días, seguido por una dieta de proteína alta por 10 días, o el reverso, con un período de cinco días entre las dos dietas.

Las investigadoras querían estudiar tanto una dieta que produce álcali (en el grupo que recibió el bicarbonato de potasio) como una dieta que produce ácido (en el grupo que recibió los placebos). Las investigadoras analizaron la sangre, la orina y la absorción de calcio de cada de los voluntarios después de cada período de dieta, y también midieron marcadores de músculo y hueso.

Con un consumo aumentado de proteína dietética, el grupo que recibió el bicarbonato de potasio--el grupo alcalinizado--tuvo una excreción reducida del nitrógeno urinario, el cual es un indicador del desgaste muscular, comparado con el grupo que recibió los placebos. El grupo alcalinizado también tuvo niveles más altos de IGF-1, el cual es un marcador de conservación de músculo y hueso, y niveles más altos de absorción de calcio, la cual es un marcador de conservación de hueso, en ambas dietas con proteína, comparado con el grupo que recibió placebos.

Estos hallazgos sugieren que el efecto neto en los músculos de consumir suficiente proteína dietética podría ser aumentado por una reducción en la cantidad de ácido causado por el consumo de esa proteína, según los autores. Aunque no probado en este estudio, aumentar el consumo de frutas y verduras podría ser otra manera de aumentar la capacidad de la dieta de producir niveles más altos de álcali, según Dawson-Hughes.

El análisis fue publicado en 'Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism' (Revista de Endocrinología Clínica y Metabolismo).

Última Modificación: 3/11/2009